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中国将引领全球循环经济发展

再利用、再制造和循环可以促进发展中国家的经济增长,提高就业水平,乔安娜·雷恩写道。

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图片来源:SND

过去十年来,人们逐渐意识到目前的资源消耗水平不可持续,循环经济也因此而日益受到关注。要想让经济增长可持续,就需要发展“循环经济”也就是对产品进行回收、修复或再利用,并且将一个环节产生的废弃物作为其他环节的原料。

2015年,《巴黎气候变化协定》和“可持续发展目标”都强调了通过“转型”措施减少温室气体排放和资源利用的迫切性。与此同时,信息技术的进步也使循环经济成为可能。例如,美国正在试点通过“易趣网模式”的数字平台,对废弃产品和材料进行交易,而“追踪和返回”软件使企业能够对社会上的产品进行追踪,以实现优化利用,方便维修和升级。

直到最近,循环经济还在很大程度上被认为是富裕国家的议题。尽管资源开采和浪费给发展中国家带来的压力经常更为直接,而且这些国家的“循环”程度经常被认为比富裕国家更高,但关于低收入国家循环经济转型所面临的机遇和风险这方面的研究非常少。

查塔姆研究所撰写的一份新的简报讨论了了这一问题。它认为,转向以再利用、再制造和回收利用为核心的循环经济或许可以快速推动发展中国家的增长,提高就业水平。

我们需要采取谨慎的措施对循环经济的潜在利弊进行管理,包括垃圾焚烧发电等“废弃物能源回收”技术对气候产生的影响。

文章中还谈到,欧盟和其他主要国家可以与发展中国家开展更广泛的合作,加强循环经济领域的国际合作。在这方面,中国将发挥关键的作用,其国内的循环经济战略,以及在贸易和海外投资领域的决策都将对全球循环经济的发展趋势产生深远影响。

中国的循环经济战略

作为自然资源生产和加工的大国,中国对无序的资源开采和大量的废弃物所带来的严重后果深有体会。2014年,中国产生的工业固体废弃物达32亿吨,其中只有20亿吨被循环利用或焚烧。

日益严重的废弃物危机已经造成了致命的后果。2015年深圳发生的渣土受纳场滑坡事件造成了73人死亡。即使废弃物得到了管理,如果处理工艺低下,情况将更加恶化。中国已经发生过数十起当地居民针对垃圾焚烧项目的抗议活动

但是政府一直在采取行动,通过制定目标、出台财政措施、颁布法律来推进循环经济发展。中国是少数几个制定了循环经济战略和法律的国家之一,而且 “十二五”和“十三五”规划都将循环经济的理念摆在了突出的位置上。

因此,中国有很多值得发展中国家借鉴的地方。其一是生态工业园区。中国的产业共生模式走在了世界的前面。该模式能够确保某一个工业流程产生的废物成为其他流程的宝贵原料。全国各地的工业园区都已经开始采取这种做法。

例如,在苏州新区,企业印制电路板用的铜是从园区其他地方回收来的,而没有用外地运输来的原生铜。地方政府在开展试点项目、建立企业激励机制方面拥有丰富的经验。这些经验可以与期望在本国建立循环经济工业园的发展中国家分享。

中国政策的全球影响

中国在全球循环经济的发展方向上也有很大的发言权。中国是全球最大的废品处理市场:其废塑料和废纸的进口量分别占全球总量的70%和37%。

但是,中国政府准备在2018年初开始对进口废弃物实行严格的控制,这可能会对其贸易伙伴落实循环目标的能力产生深远的影响。

而且,这些政策可能会影响到废物的流向。例如,据报道,英国如果不能将废塑料运往中国进行再利用,将不得不在本土焚烧更多的废塑料。英国出口到其他亚洲国家的废弃物量已经在增加,其中,对马来西亚的出口量是2016年的两倍。

在贸易方面,短期目标应该是统一标准,并构建循环经济产品的全球市场。在这方面,与其他正在积极推动循环经济的主要国家和区域机构进行合作将是至关重要的。 然而,到目前为止,该领域的国际合作还比较有限。不过,已经被提议建设的中日韩循环经济示范基地是一个例外,其目标是三国总结和分享循环经济经验。

发展中国家的循环经济发展

最后一个问题是,循环经济如何与包括“一带一路”倡议在内的中国当前的国际优先发展战略相契合。尽管也有一些规划中的“一带一路”基础设施投资偏重于废弃物的管理和处理,但在“一带一路”的语境下围绕循环经济的讨论还是少之又少。

 “一带一路”倡议能否取得长久的成功,取决于中国能否让更多的合作伙伴对其愿景和融资项目敞开怀抱。要促进这种合作,一种方式可能就是更加注重循环经济的发展,这尤其能够吸引像欧盟那样将循环经济视为主要优先领域的的经济体。

中国未来几年的战略决策,无论是经验分享还是合作、贸易,亦或是“一带一路”倡议,都将奠定未来几十年的循环经济发展之路。

中国对内应继续促进循环经济战略升级,同时寻求国际合作机会,推动该领域的发展。中国可以通过在标准制定和贸易方面的合作以及“一带一路”基础设施投资项目来达到这样的目标。中国拥有独特的机会帮助其他发展中国家实现向循环经济的飞跃。

 

翻译:于柏慧

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Richard Smith PhD

Here's the problem: China's economy is based on insane growth, overproduction and over construction across the economy, intense promotion of overconsumption by the government and its media. But we live on a finite planet with limited resources and sinks. These two trends cannot continue indefinitely. China and the capitalist world economy are right now headed for global ecological collapse -- and the main driver of the trajectory to collapse is China's ravenous consumption of resources and wanton pollution. When climate scientists are telling us we need to cut emissions NOW, not sometime after 2030 (Xi Jinping's schedule) by 6% per year, China's CO2 emissions are rising this year by 3.5% driving overall planetary emissions up by 2%. It's all very good to incorporate recycling and reuse. But no economy, let alone an economy the size of China's can grow at 7% per year on
recycled inputs. That's why China is buying up the world's resources -- oil, lumber, minerals, and so on, to feed its voracious industrial appetite, an appetite that can never be sated by mere recycling. What China needs is an across-the-board industrial shutdown and retrenchment, deindustrialization.