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湄公河为何如此重要

通过其新成立的多边机构,中国增强的影响力正在逐渐改变东南亚地区未来的环境与经济态势。

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在中国云南西双版纳,一艘餐厅休闲船漂浮在澜沧江(湄公河)上(图片来源:Luc Forsyth/A River’s Tale)

去年12月,中国外交部长王毅表示,澜湄国家应该建立一个“命运共同体”。他指出,澜沧江—湄公河合作(简称”澜湄合作“,LMC)“高效务实”,“澜湄合作不做高大上的’清谈馆’,要做接地气的’推土机’”。

近些年来,中国已经成功巩固了在湄公河沿岸地区的影响力,这一举措对河流环境和靠河吃饭的人们来说都具有重大意义。中国巩固影响力的首要载体——或者说“推土机”——澜湄合作(LMC)将积极推进该地区水电大坝和发展项目建设,促进经济特区和贸易发展。

这也反映了中国正在转变其处理东南亚地区事务的方式。而这个话题正是“第三极”(The Third Pole)和中外对话近日联合朱拉隆功大学社会发展研中心(CSDS)和政治学系在曼谷举办的政策论坛上的中心议题。

河流环境与资源共享

湄公河发源于中国的青藏高原,先后流经缅甸、老挝、泰国、柬埔寨和越南,是全球第12大河流。据湄公河委员会(MRC)介绍,湄公河的生物多样性重要程度仅次于亚马逊河,同时也是世界上产量最高的内陆渔场。

1995年,湄公河下游的泰国、老挝、柬埔寨和越南共同签署了《湄公河流域可持续发展合作协定》,宣布建立湄公河委员会(Mekong River Commission,简称MRC),希望借此“推动和协调湄公河流域的水资源及其他相关资源的可持续开发和管理,以维护沿岸国家的共同利益和人民的福祉”。”中国拒绝成为该组织的正式成员,但与缅甸一起以观察员身份参与该组织活动。

2015年,中国启动了澜湄合作这一包括湄公河流域所有六个国家在内的多边合作机制)(湄公河上游中国境内河段被称为澜沧江)。该组织总部位于北京,主要由中方提供资助。按照曼谷朱拉隆宫大学安全和国际关系研究所教授提塔南·蓬苏迪拉克(Thitinan Pongsudhirak)的说法,澜湄合作已经“超越、绕过”了湄公河委员会,并使之黯然失色。

澜湄合作在短期之内就建立起了相应的制度架构,其职权范围也远超水资源与能源两方面。澜湄合作明确提出了“3+5合作框架”,即以政治安全、经济和可持续发展、社会人文为三大支柱,优先在互联互通、产能、跨境经济合作、水资源、农业和减贫五个关键领域开展合作。

今年在柬埔寨首都金边举行的第二次澜湄合作领导人峰会之前,中国曾承诺向柬埔寨、老挝、缅甸、泰国和越南提供总额近120亿美元的贷款和捐赠。此外,峰会还通过了一项“五年行动计划(2018-2022)”和一批中方投资的合作项目。

影响

然而,最有可能感受到澜湄合作日益增长影响力的还要数水利和水电大坝问题。自从1992年中国在云南省澜沧江建设157万千瓦的漫湾水电站以来,澜沧江上已经大坝林立。目前澜沧江上在使用中的大中型水电大坝已有近60座,在建的约30座,此外,规划或拟建的还有90多座。

这些大坝中的大多数是依靠中国的技术和资金建立起来的,生产的电力也主要输往中国东部沿海地区。中国的上游大坝可以调节水量,对河流流量的影响不容小觑,喜忧参半。但是大坝的很多预期影响并不直接与水源供应有关。

在湄公河下游流域的6000万居民中,80%都直接依靠湄公河提供食物和生计。鱼是当地家庭膳食蛋白质的主要来源。如今,水电大坝已经对渔业、河流生态、以及湄公河两岸依赖洪水带来的天然沉积物的农业等造成了负面影响。

当地居民和环保活动人士表示,当地渔业捕捞量出现了下滑,渔民不得不开始从事农业;淡水杂草这种鱼类的主要食物也开始逐渐消失;由于天然沉积物不足,河流两岸的菜地不得不靠化肥来维持土壤营养。未来这些影响可能还会加剧:研究人员警告称,湄公河下游地区的基本粮食安全受到破坏的风险极高。

一项独立的中国学术评估发现,水电大坝和相关开发虽然可以发电、有助于航运、维持水质,但是也影响了河流自身的“连通性”,也就是河流在不同地点之间运输能源、原料和有机体的能力;阻碍了河流的沉积物流动;最重要的是,影响了渔业环境。此外该研究还发现,大坝沿线的水文和供水环境也不好。

发展

中方投资很可能是(澜湄国家)地区经济发展计划的重要组成部分,比如在拟建中的“经济特区”和总投资450亿美元的泰国东部经济走廊项目等。因此,澜湄合作不仅能够帮助定义湄公河地区的环境状态,还能够帮助确立该地区的经济发展模式。这与中国推动地区发展与一体化的“一带一路”倡议(Belt and Road Initiative,简称BRI)是高度统一的。

湄公河沿岸的清孔位于泰国北部与老挝接壤地区,“中外对话”走访了此地一个拟建的经济特区。这个国家支持的工业园区为了吸引外资,促进出口导向型产业发展,出台了减税等多种投资激励措施。

如果这个园区建成,附近的一块湿地就会被破坏。这块湿地不仅能够提供生态资源、吸收二氧化碳,同时对于那些反对这一项目的当地民众来说,这块湿地也是他们一个共同维护,十分重要的渔业资源(记录显示,当地至少有87种不同的渔获种类,其中8种濒临灭绝),以及竹材和草药资源。当地民众表示,政府和项目开发商既没有征询当地民众的意见,也没有开展环境影响评估。

在老挝和柬埔寨,经济特区通常设有赌场和酒吧。其中最具争议的便是位于老挝境内湄公河沿岸的金三角经济特区,这里有一家非常大的中资赌场。环境非政府组织TRAFFIC称此地为“非法野生动物贸易的聚集点”。在那里,犀牛、盔犀鸟、白肢野牛、猎豹、乌龟和鬣羚都能公开销售。​

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金三角经济特区皇家罗马赌场内部

此外,中国开发商还对开发河流贸易航运产生了浓厚的兴趣。已经被泰国政府批准的中方开发计划包括在泰国和老挝进行大规模的岩石、小岛和激流爆破,使从中国云南省到当地的大型船得以通过。

然而,工业、水电和航运的快速发展也带来了巨大的风险,会给社会、环境和食品安全带来潜在的负面影响。如果不重视当地的环境与社会关切,不仅澜湄合作和相关项目的声誉难保,湄公河及其沿岸居民的未来也将受到威胁。


本文为中国在湄公河流域的影响系列报道的首篇文章,英文原文首发于中外对话子网站第三极

翻译:Estelle

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