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气候变化对人类健康影响亟待关注

最新报告发现,热浪、野火和农作物产量下降正在危及人类,而削减碳排放对公众健康的益处将是巨大的。

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图片来源:Ulet Ifansasti / Greenpeace

由世界卫生组织和清华大学等35个主要机构联合发布的“柳叶刀2030倒计时”第三次年度报告显示,全球变暖对世界人民健康的危害越来越严重。

报告称:“今天出生的每一个孩子的生活都将受到气候变化的深刻影响。如果不加快干预,我们的时代将面临快速的变化,这将决定人们各个生命阶段的健康状况。”

报告指出,人类每秒钟消耗17.1万公斤煤、1200万升天然气和18.6万升石油,文中说:“能源系统的碳强度保持不变,说明减缓和适应方面的进展仍然不够。”



热浪与林火

全球气温越高,气候也会越极端。就像2018年和2019年夏季炙烤北半球的热浪。而受极端气候影响最大的当属老人和孩子。

报告的联合作者、清华大学的蔡闻佳博士说:“中国的高温脆弱性很高,而且还在急剧上升。目前65岁以上的老人中有近三分之一面临高温危害的风险,较1990年增加了25%。”

“必须采取紧急措施帮助人们适应高温,特别是那些有潜在健康问题的城市老年人。但如果不立即采取行动减少温室气体排放,中国与高温有关的死亡率可能会大幅上升。”

森林火灾是另一个令人担忧的问题。过去十年,全球196个国家中,有152个国家受森林火灾影响的人口出现了增长。中国是继印度之后增长最快的国家:2015-2018年,中国受林火影响的人/天数比2001-2004年增加了1700万。

林火产生的烟雾中含有氮氧化物等有毒污染物,可能会对居住在顺风方向100公里 以外的居民造成伤害。森林火灾还会释放被树木锁住的碳,从而有可能 加剧全球变暖,进而导致林火季延长,从而形成一个恶性循环。

空气污染、疾病和营养不良

到目前为止,全球气候变化和空气污染的主要原因仍然是使用化石燃料。在中国,2016年室外空气污染导致90万人过早死亡,其中超过19.9万例死亡与煤炭相关。

报告解释说,孩子受到的影响最严重,“因为他们的肺还在发育,所以污染空气会造成很大的损失,导致肺功能下降,哮喘恶化,心脏病和中风的风险增加。”

这些影响是累积的、终生的:“在整个青春期及以后,空气污染(主要由化石燃料造成,并因气候变化而加剧)会损害心脏、肺和其他所有重要器官。这些影响会随着时间累积,并一直持续到成年。”

空气污染对疾病方面的影响令人担忧。从气候条件来说,2018年是有记录以来第二个适宜细菌传播的年份,导致世界各地腹泻疾病和伤口感染肆虐。霍乱、登革热和疟疾等疾病也更加适宜传播。


在粮食安全方面,该报告强调,自上世纪60年代以来,中国的粮食生产潜力一直在下降。具体来说,玉米下降了4%,冬小麦下降了5%,大豆下降了4%,大米下降了3%。随着全球变暖,这些下降势头将会加剧,从而推高食品价格。

当中国的生猪因为非洲猪瘟减少将近1/3,猪肉价格大幅提高,食品安全问题也成为了今年报告中的重点。

“净零”道路提升健康

尽管这份报告非常清楚地描述了气候变化带来的一些危机,但也提出了如果我们减少温室气体排放,气候变化也能成为一个机遇。

如果我们改变饮食结构,摄入低碳排放的食物,比如主要摄入蔬菜,水果,全食谷物,豆类作物和坚果,那么这也将对我们的健康大有益处。

逐步淘汰内燃机汽车将提升城市中心的安全性和宜居性。长期来看,减排不仅能减轻气候变化,有益健康,“而且也能带来短期收益……比如降低空气污染引起的呼吸道和心血管疾病的风险,缺乏运动和肥胖相关疾病的减少(因为骑车和步行增加)”。

如果我们深入评估人口健康改善给国家带来的经济效益,任何对加快低碳转型成本的批评都会苍白无力。该报告估计,2018年的极端天气使世界经济损失了1336亿小时的潜在工作时间,比2000年多出450亿小时。

此外,2018年可再生能源行业直接或间接的从业人员约有1100万人,比2016年增加了4.2%。报告称:“太阳能光伏产业的就业增长超过7%,仍然是最大的雇主,中国占该行业就业的近三分之二。”

“尽管2018年煤炭使用量略有增加,但在中国等关键国家,煤炭在发电量中所占比例继续下降。”然而,这一趋势并不确定。北京方面最近发出的信号表明,由于对能源安全问题的担忧,中国仍旧在扩大煤炭发电产能。

作者提到了一些积极的方面,指出了全球公众对气候变化日益浓厚的兴趣,年轻人尤其关心这个问题。此外,作者还提到了医疗和卫生组织撤出化石燃料领域的投资。但他们敦促,如果要应对这一挑战,就必须做出更大的应对措施。

报告解释说,若要落实《巴黎协定》,就要让今天出生的孩子在31岁之前能够看到一个零碳排放的世界。要实现这一目标,从现在到2050年,化石燃料的二氧化碳排放需要年均下降7.4%:“如果尽快采取强有力的政策行动来加速低碳转型,全球经济效益可能会最大化(成本也会最小化)。”

媒体在帮助决策者和公众了解气候变化及其影响方面发挥了关键作用。今年,《柳叶刀》的报告首次分析了中国阅读量最大的报纸《人民日报》,发现在2008年至2018年期间,平均每年发表2519篇有关气候变化的文章。然而,其中只有14篇(0.6%)与人类健康有关。



此外,中国媒体对极端天气事件的报道很少将其与气候变化联系在一起,而更倾向于关注受灾群众以及救灾行动。

该报告的作者呼吁下个月在马德里举行的联合国气候谈判的与会者将健康问题置于议程的首位,帮助人们把气候危机与人类健康联系起来。

翻译:奇芳

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