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书评:一则有关碳和市场的及时预言

菲奥娜 哈维

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菲奥娜•哈维写道:像阿尔•戈尔一样,尼古拉斯•斯特恩是一名“全球变暖的摇滚巨星”。他的新作《地球安全蓝图》成为今年气候会谈的必读。


《地球安全蓝图》

尼古拉斯·斯特恩
鲍利海出版公司,2009

尼古拉斯·斯特恩
指出,气候变化是有史以来最大的市场失灵。如果说政府的挽救是给予金融家一条安逸的出路,那么我们也在以破坏气候为代价的消费模式中搭了便车。斯特恩在《地球安全蓝图》中写道,“当我们排放温室气体时,我们破坏了其他人的期望,除非有合适的政策,我们并不承担造成破坏的代价。作为市场调节机制,价格给出了错误的信号。”

在自由市场中,没有人因为出产碳而额外附费。市场在矫正毁灭性的全球气候变化这一点上滞后了。二氧化碳的致命后果在于其长期地、不可逆转地导致气候变化;已经排放到大气中的存量将导致海平面在未来几十年不断上升。

作为世界银行的前首席经济学家和英国政府顾问,斯特恩从2005年开始研究气候变化,但他的学说并不是革命性的。他主张通过结合考虑碳排放管制来重塑市场,而并不是放弃市场。他提倡“改正市场缺陷以使其更好地工作”,并通过碳交易、税收和法规来强制执行最低的效率标准。他承诺这些措施下的低碳经济会带来更多的就业机会和繁荣。他的书包含精确的时间表,今年世界各国将达成一项新的协议来取代1997年达成并将于2012年到期的《京都议定书》

凭借2006年对于气候变化经济学的标志性研究成果——《斯特恩报告》,尼古拉斯·斯特恩成为像阿尔·戈尔一样的 “全球变暖的摇滚巨星”。这项由戈登·布郎委托的研究表明,因采取紧急措施限制排放所导致的代价远远低于措施失败或措施过慢所导致的代价。这是一项种子工程,展示了保护环境的结论性的代价和利益。几乎关于气候变化的所有重要讨论都在很大程度上基于上述发现。

现为伦敦经济学院教授的斯特恩,在该书出版以来,为总统、首相和商业领袖提供咨询服务。在一次环境会议上,一群青年人争相与他拍照,我只得在一旁等待采访的机会。

本书涵盖了一些和报告相同的内容,将700多页的原稿压缩到209页,简要讨论了一些主要观点。

此外,斯特恩也对其报告的批评者做出了回应,这些批评主要针对斯特恩所选择的折现率。通过假设在稳定气候环境下,子孙后代将可以谋求和今天相同的价值,《斯特恩报告》将观点建立在常规的经济实践理论上(通常,相对于今天的收益,经济学家会折现未来的收益价值)。斯特恩的辩护得益于对相关论述的研读和洞察,这些论述的观点类似神学观点,主导了气候变化相关的经济学研究。但斯特恩却认为这些论述在经济实践环节有不良作用。

斯特恩为低碳未来制定的处方包括制定碳价,对可再生能源的投资,以及为了保护森林资源而对贫穷国家的资助。这些观点对于气候变化专业的学生来讲并不陌生,但能给予新人实用的概要框架。其他的一些部分,例如针对现存碳融资形式的变革,是为特定人群严格制定的。这里也忽略了一些内容,例如他很少讨论日益加剧的人口危机以及其对气候变化的影响,贫穷和饥饿也能够使操作层面的效果令人失望。尽管如此,只要今年关于气候变化的一些重大磋商能够成功,该书仍然会成为所有参与者的必读。

也许这次对于银行业的拯救可以使大家认识到为了保护气候的市场干预可以避免将来一场更大规模的灾难。


菲奥娜·哈维是《金融时报》环境通讯记者

金融时报有限公司 2009年版权所有

 

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