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书评:来自一个生机勃勃的星球的报告

雷德福 蒂姆

Readinen

自然灾害向我们证明这个世界是活跃的、变化着的。蒂姆•雷德福从四种对地球具有破坏性的事件中看到,我们人类在面对这些灾难性事件时,往往会选择不去吸取教训。

《大地母亲:地球传说》
理查德·汉姆林
斗牛士书局,2009


1960年5月,新西兰政府的科学家曾经捕捉到了智利强烈地震的地震波,并且预警说地震引发的海啸或者潮汐波有可能会摧毁千里之外、位于太平洋另一端的地势低洼的丰盛湾的海滨城镇。作为一名新西兰先驱报驻罗托鲁瓦及丰盛湾地区的记者,我跳上我那辆莫里斯1000小型轿车迅速赶往海边地区。

海啸的确发生了,但是却绕过了新西兰,向北呼啸而去,席卷了夏威夷的希罗岛。 61人在此次海啸中丧生。这些人要么是完全误解了预警,要么是对预警置若罔闻,甚至还有可能是故意到海边观赏惊涛巨浪。另外还有282人在海啸中严重受 伤。1946年的灾难性海啸后重建起的街道在此次海啸中被夷为平地。据估计,损失共计高达5千万美元。此后,海啸继续以喷气式飞机的速度越过海洋,在第二天的清晨登陆日本,造成140人死亡。

理查德·汉姆林在他的这本引人入胜的书中写道,太平洋海啸预警系统,这个世界上第一个海啸预警系统虽然失败了,但是真正的问题所在并非技术,而是人们的心理。“尽管有充分的资料记载显示岛上会经常受到地震的袭击,但是海啸还没有引起人们足够的恐惧。”

本书对自然灾害的四个众所周知的情况所做的详尽的描述正是围绕着这条主线而展开的。人们或者是由于过于恐惧而茫然不知所措,或者是还不够恐惧,或者是慌不择 路,又或者是受到错误机构蛊惑。每一个事件都使我们对行星的运转有了更加深入了解。然而,尽管社会从中吸取了教训,但是还远远不够。

1755年使里斯本受到重创的大地震的严重程度更是三倍于此:建筑物在突然而来的山摇地动中轰然倒塌;地震所导致的海啸由海上呼啸而来;乱石堆中随处可见的火种蔓延成一场来势汹汹的大火。尽管君主政权在宗教恐慌中节节败退(在当时,这种事情被看作是来自上帝的审判)。但是,葡萄牙的第一位首相,马科斯彭伯,却行动迅速,果断。抨击里斯本重建的天主教神学家声称里斯本的毁灭是上帝的旨意,因此,他以亵渎神明和煽动暴乱的罪名受到处决。但是,马科斯彭伯却在很大程度上听从了他的建议:埋葬死者,照顾生者。

彭伯还下令首次对破坏模式进行了系统调查,因为他认为这些发现有可能会揭示出一个符合自然规律的解释。如今,远离葡萄牙海岸的地震断裂带被称为马科斯彭伯断层。

1783年,位于大西洋中脊的拉吉火山大 爆发直接或间接地导致冰岛9千多人丧生,并且使整个欧洲被硫化物颗粒所形成的神秘雾气所笼罩,时间长达数月。这些雾气使天空失去了颜色,并且导致夏季作物的减产。此次事件同样使人们感到困惑和忧虑,但是,它所带来的恐惧却是截然不同的:它不像剧烈地震那样,让人们感到一种突如其来的混乱的恐慌,相反,它让 人感到一种无法言明的普遍的恐惧。

本杰明·富兰克林——当我们阅读18世纪科学史的时候,有时候似乎无法避免地会读到富兰克林的名字——当时是美国驻巴黎特使。他首先提出了一个合理的假设。他提出了空气污染和气候之间的联系,甚至还提出火山爆发有可能是空气污染的一个原因。

汉姆林所举的第三个例子就是世界上最著名、研究也是最广泛的火山喷发之一——1883年的巽他海峡喀拉喀托火山爆发。此次火山爆发的爆炸声传到了4,800公里之外,发出了七次环绕地球的大气冲击波。他研究的第四个案例是1946年4月1日席卷了希罗岛的海啸。

每当这种令人触目惊心的灾难发生后,都会促使人类进一步努力去系统地了解它们发生的原因,以及人类应对它们的办法。然而,从这本行文优美、内容翔实、评价睿智的书中,我们看到,人类总是选择不从灾难中吸取教训。

地震,火山爆发和海啸是一个活生生的星球的必然表现,它们不一定会伤及无辜,真正夺人性命的是那些灾难中的高楼大厦、是人们对这些灾难的无知、以及政府部门 在灾难中所表现出来的惊人的不作为。尽管国际上有很多善意的呼声,但是在发展中国家中建设的许多学校和医院仍不具备足够的防震性能;海啸警报发出后,夏威夷海边仍随处可见年轻的冲浪者;在2005年新奥尔良发生卡特里娜飓风以及2008缅甸发生纳尔吉斯飓风后,政府所做出的反应是令人不齿的。新奥尔良的一幅涂鸦作品中写道:“飓风和灾难接踵而至。”

但是我又有什么资格在此品头论足呢?1960年,我也亲自驱车去海边,希望看到波涛汹涌的壮观场景。然而,可悲的是,如果想充分领略一次大地震或者一次灾难性的火山喷发所带来的毁灭性的断层与混乱,你必须身处其中;而当你真正看到这些景象时,你很可能也会马上葬身其中。


蒂姆·雷德福,曾任职于1990-2000国际减灾十年活动英国委员会

来源:www.guardian.co.uk/

卫报新闻传媒有限公司2010年版权所有

 

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