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“我们必须学会缩减欲望”

面对今天的环境挑战,靠采集狩猎为生的我们的祖先,已经为我们树立了最恰当的俭朴的榜样。遗传学家斯宾塞•威尔士对罗宾•麦凯这样说道。

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斯宾塞·威尔士拥有一份人们趋之若鹜的好工作,他是国家地理杂志的驻派记者,他的职业让他走遍地球上每一个角落。然而,他的个人志趣不在旖旎的野外风光,而在偏远土地上的居民:他们怎么到了那里?他们与地球上其他地方的人们在生物学上又有什么关系?

威尔士是遗传学家,也是基因地理计划的领队,该项目由国家地理赞助,以追溯人类的迁徙足迹——十万年前第一批人类出现在撒哈拉地区,从此开始开拓这个星球。在工作过程中,威尔士记录下了一万二千年前人类基因发生的一系列变化。

地球经历了一段尤为重要的时期,在此期间农业迅速覆盖到欧洲和亚洲,将以采集狩猎为生的人类改变成农耕群体。其带来的影响是巨大、深刻的,但也不完全都是正面的。这些影响为人类指出了许多即将面临的问题,正如威尔士在他的新书《潘多拉的种子:文明带来的未知的代价》(由Allen Lane出版)所说的一样。


斯宾塞•威尔士在纽约州康纳尔大学发表关于《潘多拉的种子》的演讲。
图片来自《康奈尔太阳日报》,由Beth Spergel摄。


罗宾·麦凯(以下简称麦):在一万两千年前,人类为什么转向了农业?

斯宾塞·威尔士(以下简称威):我们别无选择。一万七千年前,在冰河世纪结束的时候环境已经发生巨大的改变,气候变得温暖,人口开始膨胀。而在一千两百五十年前,新仙女木事件又导致冰期回返。陆地无法再承载持续增多的人口,因此人类必须要另寻出路——开展农业。这在短期内是不二的选择,但其也会带来各种后果,包括正面的和负面的。

麦:能举几个例子吗?

威:在农耕文明开始之前,人们的食物中包括了150多种植物。而当人们开始耕种后,这个数字下降到8左右。事实上,人们获取的卡路里大多来自大麦、小麦等食物,它们富含糖类,但缺少蛋白质。人类健康指数急速下降。人们越长越矮,寿命缩短。在世界上的许多地区,这种情况需要逆转。

麦:您还提到其对社会还带了其他的影响。

威:是的。当人们停留在原始的采集狩猎时代时,相对是坚持公平分配的。随后,人口膨胀并出现了最早的城镇,人们必须要开始寻找治理社会的方式,接着,政府产生了。此外,在今天仍以采集狩猎为主的一些群体,大多崇尚万物有灵论,神明无处不在。当人们开始试图操控自然,就会将自身凌驾于自然之上。众神都开始被人类根据自身加以演绎,一神论在这个时候成型了。

当然还有性别关系的改变,在以前,这种关系应当是平等的,因为在当今采集狩猎的群体中仍是这样。然而,当越来越多的城市出现,甚至出现了王国,这时候军队就建立了起来,强健的体能与勇猛的搏斗技巧越来越重要。男人,比女人要强壮得多,于是就会因此而占据了更高的社会地位。

麦:那么关于未来呢?

威:100年后生活会变成什么样子,这很难说,但许多事情都注定已经不可逆转,气候变化就是其中之一。这就是为什么我会提出隔代能量相传的概念——这指的是我们因地制宜地制定本土化决策,尽管这需要一代又一代人来持续执行。我们需要更多能源,于是就把地底下的东西抽取上来,但是经历了许多代人之后,直到现在我们才认识到已经产生了许多意料之外的后果。

同样的,我们正在努力开发自己的能力,以根据自身需要,为子孙后代选择最佳的基因。

对于下个世纪、甚或下个千年,我们能否作出正确的抉择?面对长远的困难我们还没能在心理上做好准备。

麦:人类有这个能力吗?

威:我们必须得开始具备这个能力了。在农业文明早期,地球上大概有五百万人口。而今天,人口数量是六十八亿,在2050年这个数字预计将会到达一个顶峰,九十五亿。在各种因素的共同作用下,人类的数量将在七万年以来第一次达到稳定的状态。

到那时,老龄化阶层的人口会更多,青壮年阶层的人口会减少。60岁以上人口将会有史以来首次超过15岁以下的人口数量,这种现象将遍及全世界,而不止是出现在发达国家。

麦:2050年我们能适应生存吗?

威:这就是如何以更明智的方式来利用资源的问题了。我常用四个字概括:缩减欲望。我觉得这是我们应该从现存的采集狩猎人群身上学到的一课,他们仍保持着人类先祖们的生活方式。他们生活在自我约束中。而我们已经习惯了扩张与主宰。逐渐意识到人类欲望并不是无边无界,这对我们至关重要。

麦:您对此乐观吗?

威:是的,因为我相信人类有变革的能力。关键是现在就要面对已经出现的后果、意识到为所作所为必须付出的代价。我们还没能完全以这样的逻辑进行思考,但是当我们认真想一想,就会发现此时此地我们的所作所为,正无可否认地带来了各种后果,然后我们就会痛定思痛,开始采取行动了。


来源:www.guardian.co.uk/

卫报新闻传媒有限公司2010年版权所有

首页图片为斯宾塞•威尔士在乍得古罗看男人们祈祷,图片来自《国家地理》杂志,由David Evans摄。

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匿名 | Anonymous

缩减欲望

多诚恳的四个字"缩减欲望"。被现代社会煽动起来拥有各种欲望的人类需要勇气承认过盛欲望并且需要自制力去放弃过盛欲望。跟"放下屠刀,立地成佛"是一样的境界。如果有心去做怎么会不成呢。只是看人类有没有悔改之意了。

Want less

“Want less,” are such sincere words. Humans are instigated by modern society to have all kinds of desires. They need the courage to admit to their excessive desires and have the self-control to give them up. It is the same concept as “put down the knife and instantly become Buddha” [repent and be absolved of one’s crimes]. If you are determined, how could you not succeed? It's up to whether or not humans show signs of repentance.

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匿名 | Anonymous

我想说

佛陀讲,欲望是痛苦的来源。
我部分认同。

欲望是人性的一部分。
我想,欲望在物质层面应该是要减少的,因为地球就只有一个。但是精神层面的欲望应该引导提倡。比如读书,比如欣赏音乐,这些事情是可以追求一生也无害他人、无害自然、无害地球的。

I do have something to say

Buddha says that desire is the source of suffering.
I agree in part.

Desire is part of human nature.
I think that desire on a material level should be reduced, because there is only one planet earth. But desire on a spiritual level should be encouraged. Reading books, appreciating music; these kinds of things don't harm people, nature or planet earth.

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匿名 | Anonymous

政府方针

缩减欲望,这句话是针对中国共产党,还是针对中国民众长期容忍的政府方针呢?

Official Policy

Wanting less, is that for the Chinese Communist Party or to be the official policy for the Chinese people to endure?

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匿名 | Anonymous

反对商业社会

我们是谁?现代人吗?或者是现代商业?我们的现代社会通过创造肆无忌惮的欲望前行:汽车、私人飞机、太空飞船等等。突然停止这些人们就会迷失方向,然后我们又该追求什么呢?

against the commercial society

who are we? homo sapiens sapiens? or homo sapians commercials. our modern society moves forward by creating unbridled desires: cars, private planes, space travelling and so on and so on. stopping that suddenly people will get lost. then what to pursuit?

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匿名 | Anonymous

回复评论2

谁说看书、赏音乐不害大自然啊?我们需要砍多少棵树才能有一本书?还有除非用自己把声来唱歌,放音乐还是需要人类利用资源产生乐器才能赏吧。

Response to comment 2

Who says that reading books and appreciating music have no harmful environmental impacts? How many trees need to be cut down to make a book? And - unless you are just talking about singing - making music also uses up natural resources, which are required to manufacture the instruments.