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山中海啸:喜马拉雅山区冰川湖危机

科学家们警告说,地震会引起喜马拉雅山区的冰川湖决堤,从而淹没人口稠密的下游地区。纳宾•辛格•卡德加报道。

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科学家们说,一旦遭遇地震,喜马拉雅山区的冰川湖可能会溃决,对人口聚居区造成极大威胁。对位于兴都库什-喜马拉雅山地区的下游居民区和基础设施而言,真正的风险难以评估。喜马拉雅地区的冰川湖星罗棋布,而且这里处于地震活跃带,专家认为,根据过去的记录,该地区的大地震正蓄势待发。

据说因为冰川融化,许多冰川湖正在扩大,有的已经濒临险境
。有些湖正面临着决堤的风险,一旦发生,下游地区将洪水滔天。据联合国环境规划署(环境署)统计,上个世纪,尼泊尔、巴基斯坦、不丹与中国的冰川湖至少发生过35起决堤事件。但是越来越应该引起警觉的由地震引发的冰川湖溃决问题,却鲜少有人提及。

印度
瓦迪亚喜马拉雅地质研究所的地球物理学家苏什尔·库马尔说:“这样的灾难很有可能发生,更甚者,如今我们预测该区域将发生强地震,如果震中加速过快,这里的不稳定结构将无力招架强大的冲击力。因此,不用说,液态物如冰川湖水等将一泻不可收拾。”

大量湖泊都位于地震断裂带附近。“由于湖泊的位置,假如地震发生时震中在其附近,则湖泊一定会溃裂。”普拉蒂普·莫尔说。他是
国际山地综合发展中心ICIMOD)的冰川学家,致力于该地区的山区研究。

最近,国际山地综合发展中心与世界银行、
全球减灾与重建基金会一起发布了一份报告,该报告也称类似灾害“发生的机率很大,应该得到重视,尽管目前我们还无法准确预测地震。

尼泊尔国家地震中心(NSC)的官员说,每天发生在喜马拉雅山区的轻微地震最少都有五六起。“一旦震级达到5级或以上……我们还能记录到许多次余震,”NSC的迪利拉穆·提瓦利说道,“我们知道喜马拉雅山区地震活动频繁,但不能确定是否会发生在冰川湖泊地带。”这是因为在冰川湖附近几乎没有安装任何地震仪。

湖泊将被淤塞,这还不是唯一的危险。专家们说,山体滑波和雪崩都会使得哪怕一个很小的湖成为巨大的灾难,尤其同时伴以地震。例如,
1985年尼泊尔东部靠近珠穆朗玛峰的一个冰川湖底格措发生决堤,这就是由一场大型的冰石雪崩造成的。大量冰石坠入这个小湖中,于是溃堤便一发不可收拾。洪水淹没了下游的一座水电站于其他的一些公共设施。

罗尔帕措湖
是尼泊尔密切监测的冰川湖之一。该湖的潜在威胁不仅因为它逐渐扩大的湖体、脆弱的冰碛石堆,还因为湖面上方有两块巨大的悬冰。“假如发生地震,这样的冰川会使得像罗尔帕措这样的冰川湖更加危险,因为冰川会迸裂并坠入湖中。”墨尔说道。

巴基斯坦白沙瓦大学的地理学家阿斯夫·汗教授说,去年在巴基斯坦形成的一个湖不是由于冰川融水汇集,而是由地震淤塞
罕萨河形成的堰塞湖。他警告说,尽管如此,在兴都库什-喜马拉雅山区的低洼地带也像高原地带一样,面临冰川湖的威胁。

瓦迪亚喜马拉雅地质研究所的苏希尔·库马尔说:
我们之所以还没有亲历过由地震引发的冰川湖溃堤事件,主要是因为这个地区在最近几十年里还没有遭遇到大地震。而当上一次大地震发生的时候,喜马拉雅地区还没有形成冰川湖。冰川学家说,自上世纪50年代以来,新一轮的冰川融化形成了喜马拉雅山区大量的新的冰川湖。而该地区上一次发生大地震的时间是1934年。

最近一篇关于尼泊尔冰川湖的报道说,湖泊的平均面积扩大了
33%。联合国环境规划署的另一份报道称:“一旦兴都库什-喜马拉雅水系的湖泊被定为危险级别,将有人口众多的居民生活在危险之中。非常有可能的是,不仅预警不足,人们也没有足够的时间安全撤离。

但是迄今为止研究工作只专注于冰川融化与冰川湖扩大,“却并没有联系到地震活动来考虑这些事情。”汗说道:“危机迫在眉睫,其危险程度着实令人担忧。”


纳宾·辛格·卡德加BBC尼泊尔语频道记者。他持续关注环境问题,尤其关注喜马拉雅地区生态有关的气候变化问题。

本文的早期版本刊于BBC科学与环境网,经授权转载。

图片来自 Bikas Rauniar/Department for International Development

 

 

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anumakonda

很好的警示

不错的文章。这个议题有着深刻的含义。

Jagadeesh博士 Nellore(AP),India

Good Warning

Good Post. The issues raised have serious implications.

Dr.A.Jagadeesh Nellore(AP),India