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蒙古国的大型矿区

南戈壁地区焦煤、铜等矿产资源的开采有可能会改变这个国家的经济。随之发生改变的还有这里牧民的生活和世界上最辽阔的荒原。乔纳森•沃茨报道。

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 蒙古国戈壁的苍穹下,我们驱车16小时来到了世界上最新的一座大型煤矿。一眼望过去,它就像沙漠中的一团孤火般突兀。

塔班陶勒盖煤矿发出的滚滚黑烟在空中翻滚着。一大群推土机和挖土机已经在黄土裸露的山体上挖出了一个深达70米的大坑。

这里是世界上储量最大的焦煤矿。平原上,不见尽头的车队呼啸着绝尘而去,将挖掘出来的煤矿源源不断地运往中国。

不久前,蒙古国南部的这一地区还是世界上仅有的野生荒原之一。这片寒冷的沙漠上栖息着瞪羚和野驴。牧民也在这里过着传统的游牧生活。

而如今,这里却成了地球上规模最大的一次采矿热的核心。一些人称这里为“最后的前沿”,还有一些人则称之为“煤古国”。不论叫什么,这个贫困却不屈的东亚国家正经历着人类历史上最为翻天覆地的一次变革。

对塔班陶勒盖煤矿进行大规模露天开采还只是开始。当地一家矿业公司目前开采的也仅是六十亿吨煤炭储量的一部分而已。众多海外竞标者也将参与开采权的拍卖。其中很有可能就有中国神华集团、美国皮博迪,以及俄罗斯的一家财团。不论哪家企业承担开采任务,出产的煤炭可能最终都会被中国买走,占蒙古国出口量的85%。

即将上马还有其它一些大型采矿项目。预计到2020年,矿产的开采会使国民经济增加两倍,使这个人口不多的贫困国家的260万人民的生活水平提升至全球中等水平。但是,也有一些当地人却担心煤矿开采会耗尽珍贵的水资源,破坏草原,配套建设的公路和电网也会打乱当地动物种群的迁徙模式,这一切都会使本来就很干旱的环境变得更加恶化。

对环境造成的破坏已经显现出来。穿越戈壁的途中,汽车扬起大量的尘土,一些司机在大白天都不得不打开前灯来照亮前路。

“每天有2000多辆百吨位越野卡车来来往往。尘土蔽日,就好像正在打仗一样,” 蒙古绿党联席主席恩赫巴特说道。他担心,南戈壁毫无节制的开发会引发生态灾难。“政府需要制定一个更加全面的规划,对环境加以保护,尊重当地的社区,不能只盯着经济,还应该关心人权。”

这一地区的游牧家庭指责煤矿是造成水井枯水、泉眼水量减少的罪魁祸首。不仅如此,他们的牲口的肺和胃也受扬尘的影响而变成了黑色。

“粉尘呛得我们直咳嗽,牲口也咳嗽。尘土大的我们都分不清牲口了,”60岁的牧民茨韦德格尔说道,“牲口吃的青料上满是尘土。然后,有毒牲口又被人吃掉。很快,这里就没法待了。”

下一个即将上马的大型矿山项目是由加拿大艾芬豪矿业公司和总部设在英国的跨国企业力拓集团共同运作的奥尤陶勒盖矿。该项目计划于2012年开始运营。一旦开工,这个寿命长达50年的项目预计将每年产铜45万公吨。按今天的价格计算,总产值就是2000亿美元。

十月份在蒙古国首都乌兰巴托召开的一次国际会议就围绕着采矿业繁荣有可能带动的转型这一议题展开。会议上,联合国开发计划署(UNDP)的官员希望,作为东亚地区为数不多的民主国家,蒙古能够做出表率,在资源开采过程中本着透明、环保的态度,从而为全人类做出贡献。

“这非常令人激动。蒙古国有能力做出正确的选择,”UNDP助理秘书长阿贾伊·齐柏表示,“从某种程度上讲,蒙古国是最后一道防线。回顾一下(19世纪中叶的) 加利福尼亚淘金潮,你就能发现它们之间的相似之处。”

但是,他警告说,资源带来的也有可能是厄运。尼日利亚就是例子。石油热给那里带来的是环境破坏、腐败横行、收入差距扩大和冲突

目前为止,蒙古国的情况好坏掺半。为了获得选民的支持,由采矿收益设立的人力发展基金中有三分之二的资金每月都以现金的形式发给了群众。资源部长朱日格特•达西道尔吉表示,未来,这一政策将会发生重大变化,政府将在医疗保险、公租房和教育等领域加大投入。

环境方面的问题也很突出,尤其是水资源的使用权。仅奥尤陶勒盖矿未来三十年中的用水量就达到每秒920升。

住在汗博格德的道格尔过去是一名牧民。他认为,对蒙古国而言,开矿是好事。可是,对于南戈壁的居民而言,却是坏事。“开矿用去了太多的水,而剩下的就没有多少了。所以,牧民们不得不迁到其它地方,或者干脆卖掉牲口。”

奥尤陶勒盖矿的运营方也承认他们一直都在使用地表水,与牧民争夺着这里本来就匮乏的资源。然而,从明年起,该矿将从45公里外的化石含水层抽取咸水经处理后使用。运营方表示,该化石含水层与任何湖泊或泉眼都没有联系。

奥尤陶勒盖矿首席环境顾问希亚•奥尼尔表示,“虽然这么做造成影响的可能性很小,但是我们还将继续对其进行严密的监测。”公司将根据零排放政策对水进行循环处理。“我们竭尽所能。这么做不仅是正确的,对公司也是有好处的。戈壁地区的水资源并不充沛。水是不可再生的资源。因此,保护它对我们每个人都有好处。如果我们不这么做的话,我们就该歇业了。”

力拓集团也保证会依照国际最高标准行事,从而将环境影响控制到最低。为了减少扬尘,公司计划铺设柏油路,并为动物设计了地下迁徙通道。此外,公司还承诺对大部分的用水进行循环处理。为了弥补对周遭生态系统和野生动植物造成的破坏,这些计划中所采取的“生物多样性抵减”措施也获得了环保人士的赞赏。

然而,即便这些计划获得成功,其它不断涌现的矿区、该地区规划建设的公路和输电线路还是会带来新的威胁。

作为一名研究瞪羚和野驴的专家,科克·奥尔森一直与一些国际环保组织保持合作。他表示,目前还没有对这些影响进行过全面的研究。

“生态系统究竟能够承受多少?目前我们对于戈壁还不够了解,所以无法回答这个问题,”他说道,“目前为止,所有这些措施都是分散的,各煤矿和各项目都各自为营。如果继续下去,未来我们将会面临很多问题。”

尽管蒙古国有着民主制度,关注腐败。但是,缺乏咨询力量、监管不力等问题依然存在。

“法规的执行力度极为不力。矿产公司为所欲为,”乌兰巴托的地貌管理专家基斯·斯文森说道。并且,他还认为,南戈壁地区水资源将会愈发紧张,栖息地也会出现破碎化的局面。“这些企业都有着不良记录。我觉得他们在戈壁也不会好到哪里去。”

力拓集团的影响力在不断扩大。未来30年里,它将与艾芬豪矿业公司一道共同为奥尤陶勒盖矿项目投资160亿美元。该公司在乌兰巴托的总部是这座城市规模最大的建筑之一。公司广告也时不时地出现在电视上。此外,它还是明年伦敦奥林匹克运动会蒙古国代表队的主要赞助商。

该公司是否会造福于蒙古国,这一切都有待时间的证明。然而,牧民们却做了最坏的打算。

一位世代在这一地区放牧双峰骆驼和喀什米尔山羊的游牧家庭的女主人布严加噶尔说道,“奥尤陶勒盖矿在我的眼前一点点地壮大。起初只有一个帐篷,然后发展到三个,后来又扩大到十个。现在,你再瞧瞧。他们还要在我们的草原上修建新的飞机场。将来,尘土会越来越大,水会越来越少。那时,我们就没法儿在这里待下去了。”

 请点击这里观看由乔纳森•沃茨拍摄的《卫报》相关视频。

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主页图片作者:pjriccio2006

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