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加州反对将美国变成第三大煤炭出口国

从规划中的西岸出口码头出售到亚洲的煤炭将抵消新能源战略所实现的减排效益。

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当世界新兴经济体迫切渴望获得廉价能源时,在美国,由于化石燃料排放标准日益严格,煤炭的使用量即使没有缓慢减小,也保持了相对稳定。煤炭工业并未受新法规困扰,相反,他们看到了一个金色的未来:扩大美国煤炭开采,向高速发展的亚洲市场出口煤炭。

在美国西海岸,华盛顿州和俄勒冈州正准备建设煤炭出口码头。一旦建成,这些码头将使美国成为世界第三大煤炭出口国。随着码头开始运营,出口的煤炭将会完全抵消新能源战略带来的减排效益,尤其是周边各州的。

邻近的加利福尼亚州通过的AJR35决议表达了对该码头规划的特殊担忧。决议称:“该举措将敦促美国总统和第112届国会颁布法规,对所有未实施温室气体排放和空气有毒污染物法律法规(至少如美国一样严格)的国家,进行发电用煤的水运运输限制。”

加州的担忧事出有因。除了新兴的可再生能源产业,煤炭是世界上增长最快的能源。世界范围内,自1990年以来煤炭使用保持了4.4%的年增长。近年来,耗煤量的增长速度大大提高。2003年,世界煤炭研究所预测,世界煤炭消耗将在2030年达到700亿吨。仅仅8年后,即2011年,这一数字已接近750亿吨。

增长速度最快的市场在亚洲。仅过去三年内,韩国的煤炭进口增加了30%,而中国的煤炭进口则激增了313%。在不到十年的时间内,中国从一个煤炭净出口国变成了世界上最大的煤炭进口国和消耗国。中国预计每年进口煤炭1.9亿吨,加之每年自身生产34.7亿吨,2011年,中国的煤炭消耗占到了世界煤炭消耗总量的48%。

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年前,加利福尼亚州用自己颁布的政策代替了全面的国家能源政策。该政策由州议员起草,得到了两党支持,并经时任州长阿诺德ž斯瓦辛格签字获得了法律效力。《2006年全球变暖解决方案法》签署后,加州便开始了一个雄心勃勃的计划,以提高其能源效率并减少其温室气体排放。其目标是,不论人口如何增长,能源需求如何增加 ,到2020年都要将温室气体排放降低到1990年的水平。加州是世界上排名第七的经济体,其公共和私营部门很早就意识到其发电厂、工厂、汽车和家庭排放的温室气体(特别是二氧化碳)所带来的空气污染问题和环境威胁。

加州计划的一项内容是把燃煤电厂确定为空气污染物的一个主要源头。虽然加州州内几乎没有燃煤电厂,但从其他州购买煤电。因此,加州公益事业委员会为煤电厂颁布了一项标准,规定其每兆瓦时的二氧化碳排放量最高不能超过1100磅(合约499.4千克)。现有合同终止后,将不再购买未达标电厂的电。加州与其电力企业的合作为整个美国设定了一个具有参考价值的标准,也为其他各州树立了学习榜样。

但若没有国家政策管理能源出口,绕过像加州的这些能源政策易如反掌。美国的主要煤炭生产州人口少,且煤炭工业会提供慷慨的政治捐助。争取对煤炭出口的支持毫无难度。主要煤炭生产州(如怀俄明州和蒙大拿州)的煤田位于已经租赁给煤炭工业的公共土地上。每开采一吨煤炭的租赁费用大约一美元。将煤炭运输到出口码头的完善铁路系统已经存在。现在唯一需要的是建设出口码头,接着煤炭就可以出口到其他国家了;而对于这些地区,加州或美国的其他州无法控制其排放标准。

经营四个煤炭出口码头的许可申请已提交到美国陆军工程部部队。另外两个码头正在考虑中。这四个码头的煤炭出口量将达到现在整个美国煤炭出口量的150%。

为达到新码头的计划容量,煤炭工业每年至少要在美国增加1亿吨的产量。像博地能源(Peabody Energy)等公司正在积极提高美国的煤炭产量并刺激世界范围内的煤炭消耗。博地能源在华盛顿州贝灵汉姆最大的规划煤炭码头——门户太平洋码头(the Gateway Pacific Terminal)——中发挥着重要作用。博地能源是世界上最大的私营煤炭公司,在美国、澳大利亚和亚洲都有资产。它不仅计划向中国出口美国煤炭,也是中国新疆自治区新煤田的主要开发商。

虽然作为世界上最大的两个煤炭消耗国,美国和中国都开始制定重要的能源效率标准和严格的温室气体排放法规,但不言而喻的现实是,发电厂和炼钢厂的煤炭消耗不断增多,必将继续排放更多的二氧化碳。简单的数学计算表明,持续增加的煤炭消耗将彻底打败即使是最完善最严格的法规。以加州为例,按照加州能源委员会发布的工作报告中的平均碳排放来算,规划的新码头运输的煤炭每年将为地球的大气层增加2.5亿吨温室气体。这一数字是加州努力在州外燃煤电厂减少的温室气体排放量的五倍。

随着煤炭的加速开采和燃烧,廉价可靠的能源与环境之间的冲突变得更为严峻。二氧化碳的影响无国际边界差别,当从这些规划中的西岸码头运出的煤炭开始燃烧时,这些煤炭将成为世界25大二氧化碳排放源之一。



查尔斯•韦斯特,美国记者、电视制片人,在能源政治方面有浓厚兴趣,现居住于华盛顿州

翻译:刘凤桥

图片来源:coalswarm

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