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有机磷农药可致慢性脑损伤

汤姆 莱维特

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有机磷农药如今是世界上使用最广泛的杀虫剂,但研究证实,少量接触有机磷农药可以造成慢性脑损伤。

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图片来源:Peter Caton / 绿色和平

 

长期以来,环保倡议者一直在宣传一种广泛应用的危险化学品对人体健康的不良影响,而不久前新发布的一项重要研究证实了他们的说法。

研究结果确认了有机磷农药使用与慢性脑损伤之间的联系,其结论或将在全世界范围内,特别是在那些缺少保护性措施的发展中国家产生重要影响。

过去二十年中,英国的环保倡议人士一直试图唤起人们对这个问题的认识。据信有数百名英国农民因接触有机磷农药造成的健康问题而丧失劳动能力。他们中大部分人从事绵羊养殖工作,上世纪八九十年代他们都遵照政府的指令对羊群施用有机磷农药,以防止羊痂病的扩散。

已知其他受影响的群体还包括参加海湾战争的退伍军人以及航班飞行员和机组成员;前者曾在战争期间使用农药防止蚊虫叮咬,后者则是因为接触了机油中含有的有机磷。

脱胎于二战期间神经毒气的有机磷农药是当今世界上使用最广泛的杀虫剂。虽然高剂量接触该化学物质的危害早已为人们所知,但随着农业在各国政府的推波助澜之下进入了依赖化学药品的新时代,类似于农民喷洒农药或者给牲畜治病这种小剂量接触起初被认为是安全无害的。

但是自上世纪八十年代中叶英国各地报告的因接触有机磷农药而引发健康问题的案例越来越多,其中仅一项官方发起的监控计划就收到了超过600项健康受损案例的报告。在这种情况下,政府面临着巨大的压力,舆论要求政府承认低剂量接触有机磷农药可能是造成大范围健康问题的罪魁祸首。

农药与脑损伤

伦敦大学学院和公开大学的研究者证实,使用有机磷农药的农民长期低剂量接触该农药会造成慢性脑损伤。

上述研究是旨在寻找有机磷农药健康影响证据的首次尝试,两所大学的研究者们经分析发现,16组研究对象中的13组在长期低剂量接触有机磷农药之后都呈现出明显的神经问题症状。研究对象分别来自埃及、印度、英国和美国。

研究对象报告的健康问题包括记忆力减退、反应变慢、注意力失调以及解决复杂问题能力减弱。

在中国,一项由世界卫生组织资助的研究也调查了长期接触有机磷农药对大脑健康的负面影响,并重点关注了自杀率比城市高二到五倍的农村地区。

英国的研究者希望这项研究结果能为那些仍然在世的受害者带来一丝迟到的安慰,并帮助那些还没有意识到自身健康问题的人们避免进一步受到有机磷农药的伤害。

英国农民彼得·迪克森自上世纪八十年代起一直长期使用有机磷农药,直到五年前健康状况恶化才停止。他说,他多年来一直努力寻找自己的病因。

“我感觉健康状况很差,没精神,总是病泱泱的。我的全科医生要搞不懂我出了什么问题。”

彼得去了一家私人诊所才知道自己的症状与有机磷农药中毒有关。在去毒治疗之后,他已经部分恢复了健康,但他相信仍有许多农民在遭受着跟他一样病痛的折磨却不明原因。

特蕾莎·雷顿的丈夫大卫罹患多发性硬化症,完全依靠特蕾莎照顾。对于特蕾莎来说,上述研究结果并没有带来多少安慰。她认为,像她丈夫这样的农民此前从未被告知有机磷农药的危害。大卫最终被确诊为有机磷农药中毒,而特蕾莎坚信这是造成他生病的直接原因。

“我们本可以是一个幸福的家庭,但是现在我们的生活完全改变了,这真让人沮丧。而所有这一切都是因为有机磷农药,政府和化学公司本就知道这个产品有危险,却坐视这么多人的生活被无情毁灭。”

“干农活这种乡间的户外活动本应该对健康有好处,但就因为这种可怕的毒药,一切都变了,”她对我说。

中国的农药施用正在渐渐失控。“如果标准剂量是用一瓶盖,农民们就会用三瓶盖,确保万无一失,”中国农业部环境保护科研监测所污染防治研究室主任徐应明表示

除过量施用农药之外,中国人同样缺乏对农药健康危害的认识。徐应明指出,中国对农民的认证和监测制度严重缺失。

如今在英国,健康和安全规程得到了很大改善,农民在获准使用有机磷农药之前必须参加安全课程。但倡议人士指出,官员一直以来都刻意避免确认农药的健康危害,因为他们害怕受影响的农民会向政府索取赔偿。

英国前农业部长卢克勋爵在2009年政府就有机磷农药问题的一次辩论上的一段话似乎可以证实这一点:“我不想引起争议,但总感觉政府不愿调查此事……为什么呢?哦,因为没有新发案例;因为赔偿问题;因为相关的科学证据还不清楚。”

项目牵头人、伦敦大学学院的萨拉·麦坎锡·罗斯表示,她希望研究结果能够迫使政府重新考虑其立场。

“这是第一次有人使用统合分析的统计方法分析与有机磷农药神经毒性有关的文本。

“分析表明,过去二十年中进行的大多数研究通过巧妙的设计证明,低剂量接触有机磷农药与认知功能受损之间存在联系。”

一位英国政府发言人表示,他们目前正在研究有机磷农药与健康损害有关的证据,在得到确切结论之前尚不能作出评论。


翻译:李杨

 

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