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中美两国终于认真面对气候变化?

两位气候问题专家就新成立的中美气候变化工作组给出了他们的建议。

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习近平在习近平在人民大会堂会见美国国务卿约翰·克里。图片来源:U.S. Department of State

美国国务卿约翰·克里访华期间签订的《中美气候变化联合声明》具有重要的意义。它表明世界上最大的两个温室气体排放国都认识到双方的有力合作和进一步的行动不仅对控制气候变化至关重要,更能“树立可以鼓舞世界的强有力榜样”,提高应对气候变化领域的标准。
 
尽管如此,如果只有措辞而缺乏具体的行动,这个重要的新信号也不会有任何实质意义。
 
毕竟这不是中美两国第一次提出要在气候变化领域进行合作了。在2009年哥本哈根气候峰会召开前,两国就曾同意“加强和协调各自的努力”。之后,美国和中国的确在一系列清洁能源倡议上展开了合作,但资金供应和高层的支持却日渐减少。
 
此前的协议也曾被认为是重要的突破,因此将此次的声明视为老调重弹也未为不可。尽管如此,我们仍然应该仔细审视这份声明,因为要真正在气候变化领域取得进展——包括建立强有力的国际气候协议——主要国家必须首先将他们在气候变化方面的承诺化为行动
 
联合声明创立的中美气候变化工作组将“立即着手工作,确定双方推进技术、研究、节能以及替代能源和可再生能源等领域合作的方式”,推动绿色低碳的经济发展方式。
 
以下是我们对于中美气候变化工作组可以采取的一些具体措施的建议:
 

    I.控制发电等主要温室气体排放行业的碳排放

在中国和美国,发电等大规模工业的煤炭使用都是温室气体的主要来源,所以对于两国来说,解决上述污染源就是应对气候变化的重中之重。中国的发电行业的煤炭消费量和碳排放占到全国的一半,钢铁、水泥和煤化工等重工业的煤炭消费量和碳排放量也占到很大比例。
 
在美国,虽然发电行业的煤炭消费量过去两年中已经有所减少,但现有火电厂仍是美国碳排放的最大来源。对于中美两国来说,增进效率,增加可再生能源的利用对于控制温室气体排放都是十分必要的。
 
2005年以来,中国已经通过关闭低效电厂并新建高效电厂的方式大大提高了煤炭燃烧效率。中国政府推出的万家企业节能项目,以及省级的需求侧管理计划和其他有针对性的工业效率提升项目都推动了能源效率的提升。中国的风能使用量也大大增加,并且今后五年太阳能光伏的利用和分布式发电也将有明显的增长。
 
美国发电行业和其他产业的去碳化也取得了显著的成功,加利福尼亚的需求侧管理项目和太阳能计划都是很好的例证,目前加州设定的2020年之前可再生能源比重达到33%的目标已经取得了不小进展。纽约州近来也对其纽约州太阳能计划进行了加强。这个公私合作的项目将在2015年之前在太阳能光伏项目中投入9亿美元,之后十年将再投入1.5亿美元。
 
美国和中国还可以在碳捕捉和交易等市场机制上加强合作,推动对清洁能源的投资。中国已经在五个城市和两个省开展了碳交易试点平台。这些试点项目年内即将开始交易,可以视为“十三五”(2016年到2020年)国家碳交易项目的先声。
 
在美国,区域温室气体减排动议加利福尼亚碳捕捉与交易项目都提供了宝贵的经验,包括:(1)要建立精确、综合的碳排放清单,这对于中国建立碳交易或者碳税机制都有帮助;(2)排放权交易系统的设计要有助于实现最优化的减排,特别是通过将项目收入重新投入到提高能效和推广可再生能源的项目中。
 
工作组还可以探索其他减少发电行业二氧化碳排放的创新机制。自然资源保护协会(NRDC)提出了一份开创性的提议,即为现有发电厂制定碳污染标准。我们的提议考虑到了各州之前情况的差异,提出利用地方政府和私人部门增效减排的能力实现廉价有效的减排,并给出了包括清理现有电厂、转向低排放或无排放电厂以及提升电力利用效率在内的多种合规选择。
 
美国执行碳排放评价标准的经验可以帮助中国找到高效的方式减少其发电行业对煤炭的依赖。
 
工作组还应该考虑加强公私合作、次政府合作以及非政府组织在加强中国气候合作中的作用。这些机制可以有效地推动双方在创新政策、最佳实践和财政机制上的交流。例如,中国过去多年一直支持热电联产——即将产热和产电高效整合——而美国国内也在推广热电联产。类似地,美国对分布式太阳能光伏的第三方融资机制也可以给目前正在寻求方式推动国内分布式太阳能光伏产业发展的中国很多借鉴和启示。
 

     II.采取紧急措施应对氢氟碳和黑碳

工作组应该重点关注氢氟碳和黑碳等对气候系统有巨大近期影响的强力温室气体。两国应该尽快在这方面采取联合行动,这样不仅可以给双方都带来巨大的好处,而且还可以省去漫长的后续工作,因为两国都已经具备了现成的解决办法。
 
美中两国已经在蒙特利尔公约框架下同意逐步废除氢氟碳。氢氟碳是一种威力极强的温室气体,主要用作室内和车内空调的制冷剂。废除吸热能力极强的氢氟碳而改用其他化学材料可以大大减少温室气体污染——等同于2050年之前全球减少880亿吨二氧化碳,或者美国目前年碳排放的12倍。
 
美中两国都是氢氟碳的主要消费国和生产国,所以理应在控制氢氟碳的问题上发挥重要的作用。超过110个国家已经同意在蒙特利尔公约框架下停用氢氟碳,但公约由于中国和印度的抵制一直未能得到执行。
 
美国已经在新产车辆中废除了氢氟碳,并正在考虑开展进一步的行动。我们已经找到了商业上印度应该逐步废除氢氟碳的理由,而在于印度情况类似的中国,一些企业已经建立了合资公司,开发更环保的制冷剂,力图在这个未来大有可为的市场中分一杯羹。美中两国应该打破目前的僵局,并在今年的蒙特利尔公约会议上同意采取行动。
 
工作组还应该采取行动减少使用高硫柴油造成的黑碳。黑碳造成气候变化的能力比我们之前想象的要强。此外,燃烧柴油的排放物具有很强的毒性,能引起急性哮喘病发、癌症、心脏病和早亡。幸运的是,柴油污染是可以解决的。低硫燃料加上只有在使用低硫燃料时才能发挥效果的排放控制技术可以使车辆、发动机和船只的黑碳排放减少九成。中国近日为采用更严格柴油和汽油标准制定了时间表,实质上也就是将清洁燃料的采用提升为重要日程。在美国,低硫燃料和车辆标准的执行已经进入最后阶段
 
两国还应该合力减少因船只使用重油而造成的黑碳排放。船用重油是世界上最脏的交通燃料。美国的船用燃料含硫量通常控制在0.1%以内,但中国和其他国家使用的船用燃料含硫量远远高于美国。在这些地区,集装箱船使用的重油含硫量一般在2.6%。这个问题也是可以解决的,而且解决之后将大大有利于防止气候变化和改善空气质量。
 
毗邻中国深圳和广东港口的香港目前正在考虑向国际海事组织提出建立地区性排放控制区(ECA),规定在200海里范围内航船燃油含硫量不超过0.1%。排放控制区在美国、加拿大和北欧已经早有先例,它可以保证国际法律规定下最严格空气质量标准的实施,并能大大减少航船的污染物排放。 
 

   III. 加强页岩气开发的环境监控 

见证了美国页岩气的快速发展,中国也希望复制美国的成功。但美国的经验也表明,为页岩气开发建立强有力的防护措施对于保护天然气开采用到的水资源、尽可能减少甲烷等污染气体的产生以及保护公众健康都十分重要。
 
工作组应该与中国环境保护部建立合作关系,保证中国在开发页岩气的过程中建立相关防护体系,充分吸取美国的经验教训。例如,美国已经敲定用于减少天然气矿甲烷排放的易挥发有机化合物标准
 
去年五月,美中战略经济对话中提出两国“未来将在页岩气开发以及监管和环境框架方面加强合作”。但中国方面主管环境监管的环境保护部目前并没有针对页岩气开发制定任何环境法规和标准。
 
如果美国环境保护署、中国环境保护部和有关非政府组织能在页岩气的环境和气候监管框架上展开合作将大有益处。交流经验的关键领域包括环境影响评估,矿井安全性检测和监控,甲烷排放控制,废水的减少、处理、处置,以及监控和管理。
 
在这些领域,美中两国不需要从头开始。以上方面的工作中有很多已经得到了不同程度的实施和支持。此外,两国合作可以在上述三个领域的基础上不断扩展,在为可再生能源的利用提供政策和资金支持以及提高能源利用效率等方面加深合作。
 
不过,美中两国要实现气候变化领域的有效合作需要上至国家元首层面强大的政治承诺、加大投入以及专注的努力,以确保各自国家都能开展切实的行动。自然资源保护协会等非政府组织与中美能效联盟等公私合作机构可以为政府方面的努力提供强有力的支持。在政府预算吃紧的情况下,这种帮助尤为重要。
 
 
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自然资源保护协会中国项目的阿尔文·林和莫娜·姚对本文亦有贡献。  
 

翻译:李杨 

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