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众筹:中国NGO绿色项目融资新方式

戴维森 尼科拉

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新筹款方式广泛助力中国环境可持续项目。

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许多人把2008年汶川地震视为中国慈善事业发展的分水岭。图片来源:Darktoy

 

2013年4月20日,四川雅安发生7.0级地震,宝兴县是受灾最重的地区之一,数十名村民死亡,严重的破坏也使幸存者生计困难。

面对如此令人沮丧的情况,作为宝兴县蜂桶寨蜂蜜合作社的支持者,全球环境研究所(GEI)转而求助于一种创新的筹资方式。5月份,GEI在各众筹(crowdfunding)网站上发起了一项活动,用招标的方式筹集所需的8500英镑(8.1万元人民币)资金,用于购买新蜂箱和帮助蜂桶寨乡150家养蜂户重建生活。

过去短短几年中,众筹在欧洲和北美迅速兴起。据Massolution 的统计,众筹方式在2012年共集资约18亿英镑(180亿元),比2011年的总额几乎翻了一番。

所谓众筹就是用个人共同集资的方式,通过Indiegogo 和Kickstarter等网络平台为各种行动提供资金支持。有时,出资者们会获得一些小小的非货币性回报,比如一件T恤衫或者把他们的名字放在电影摄制名单里。这是一个方兴未艾的产业,一些人预测说待其成熟后,可能会有3200亿英镑(3万亿元)的产值。

事实证明,众筹方式尤其适合绿色行动。清洁能源和可持续发展项目已经通过这种方式在世界范围内筹资超过3.2亿英镑(30亿元)。有一些众筹平台是完全致力于绿色事业的,比如Kiva和GlobalGiving,它们同时采取多种投资模式,包括资金换商品或股份。

然而在中国,众筹产业的规模还很小。迄今在两个最大的众筹平台——点名时间和追梦网上筹集的资金还不到600万元。 

对GEI来说,蜂桶寨的蜜蜂众筹是冒着风险的。GEI招聘的亨利·卢斯项目学者艾米·贝利说:“我们不确定这件事会不会彻底失败,但这个项目今年是没有资金的,因此如果我们找不到钱的话,就不会有新的蜂箱。”

蜂桶寨国家自然保护区就位于宝兴县境内,这里的生物多样性之丰富可谓全球瞩目,同时也是包括金丝猴和大熊猫在内的多种濒危物种的自然栖息地。养蜂为这里的居民提供了一个利润丰厚的非劳动密集型谋生手段。

艾米·贝利说:“我们一直推动这里的养蜂业发展,就是为了帮人们转换谋生方式。这个地区的挣钱机会并不多,所以很多人只能靠非法采伐来维持生计。”

GEI在Indiegogo和点名时间上同时发起了两个众筹活动,筹资目标分别是1万美元(6400英镑)和2万人民币(2100英镑)。它们承诺向参与者提供回报,比如发布受益人及他们蜜蜂的照片,并且定期更新。正是这种 亲身的投入感激励着人们积极参与。到两个活动结束时,GEI通过点名时间筹资2.7万元,超额35%;通过Indiegogo筹资10350美元,超额4%。

中国的慈善和公益      

在中国,众筹的成功并不是总有保障的。点名时间的创立者张佑说:“开始建立点名时间的时候,我们觉得十分焦虑。因为我们大多数的咨询对象都告诫说中国社会和美国并不一样。尽管在我们创立这个网站前几个月中国就已经成了世界第二大经济体,但捐赠的概念并不流行。”

如今,中国的慈善事业正在快速发展。许多人把2008年汶川地震视为中国慈善事业发展的分水岭。政府对慈善事业发挥了更加积极的支持作用,新浪微博等微博平台也提高了公众对社会和环境问题的意识。根据政府统计,中国的公众捐赠总额从2007年的32亿元(3.3亿英磅)猛增到2011年的250亿元(26亿英磅)。自从点名时间2011年4月成立以来,该公司迄今已经受到了7千份申请。张佑说:“回顾起来,我意识到当时的担心是不必要的。”

中国的企业也开始探索用众筹方式来帮助履行企业责任。去年9月,互联网巨头腾讯公司发起了“We Love”计划,迄今该公司已经帮助114家社会企业和NGO筹款470万元(50万英镑)。提议都被放到社交网络上,只要达到最低数量门槛,每转发或分享一次,受益人就能从腾讯的公益慈善基金中获得0.06英镑的捐助。 

尽管并没有严格遵循既有的众筹规则,比如捐助者的直接参与最小化以及不索取免费T恤衫,腾讯的计划仍然秉承了类似的思想。“我实在想不出还有哪个市场能够让你引入一个腾讯这样的众筹平台,并且如此迅速地得到大规模回应。”英国文化协会中国区社会项目总监马湄丽如是说。

然而,众筹在中国也并非万事如意,尤其是中国还缺乏合法的慈善事业。马湄丽说:“在中国,是否能够用某种方式同时将慈善目的和商业模式结合起来,仍然处于探讨阶段。”(尽管点名时间宣布放弃收取10%的日常维持经费,但大多数众筹平台都是要收管理费的。)她还说:“这对法律框架的制定来说是有意义的,因为在立法前,人们必须在基础定义上作出决定。”

筹资对于中国的NGO和可持续企业来说已经成了个难题,比如他们无法向公众请求捐赠。不过已经有人呼吁政府更新立法,比如GEI正在起草的一份白皮书里有一条政策建议就是政府应该明确将众筹合法化。

公众的信任是另一个难题。由于所捐款项用途的透明度和问责性的缺失,致使慈善事业信用不佳,最近中国红十字会的一系列丑闻让情况雪上加霜。

为此,点名时间采取了“三步走”的方式来减轻参与者的忧虑。第一步是针对申请者的身份认证手续。接下来的第二步是一个“热身步骤”,即在正式启动前,由网友对项目投票表示其支持或反对。第三步,如果持续项目的申请是由个人或非正式团体提出的,则其必须与一个既有机构合作提交,以保证其可靠性。

可持续项目在众筹平台上还有更大的发展空间。张佑说目前点名时间的绿色项目只占10%,但它们常常能取得成功。“在这个个性化媒体的时代,传播的分散化是革命性的事物。社交媒体在中国的繁荣当然有很大帮助,因为‘众筹’需要的就是‘众’。”

北京师范大学学生陈彤彤选择用众筹的方式来帮助赣南贫困油茶农建立手工香皂合作社。由于年轻一代纷纷到城市打工,这里的茶树油产业步履维艰。陈彤彤在点名时间上为期一个月的筹资活动获得了99位支持者1.1万元(1200英镑)的捐助,使她得以向当地油茶农传授茶树油香皂生产、法定权利、可持续性的知识。

陈彤彤和她的团队目前正在对另外六个计划运用众筹的项目进行研究。她说:“众筹方式对于我们这样的草根组织来说‘平易近人’,我们的目标也不会定得太大。我们真正需要的是一个能够开始的起点。”

 

夏可宇(音)对本文亦有贡献。

 

翻译:奇芳

 

 

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