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中国环境治理“口惠而实不至”?

观察中国2013年的环保预算执行情况,对污染宣战的前景恐难乐观。

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图片来源:Argonne National Laboratory

尽管环境问题在中国高层的讲话中日益频繁地被提及,但去年中国在环境上的中央财政开支却比往年有所减少:2013年度的预算执行报告显示,政府在节能环保方面的财政开支同比下降9.7%

据财政部长楼继伟在今年的两会上发布的《关于2013年中央和地方预算执行情况与2014年中央和地方预算草案的报告》,2013年节能环保支出的预算执行数由2012年的1998.4亿元下降到1803.9亿元,仅完成2013年度财政预算安排支出的85.8%。2014年财政预算安排节能环保支出2109亿元,稍高于2013年2101亿元预算支出安排。

财政部报告认为,节能环保开支下降的原因主要是部分节能产品补贴政策到期后不再执行。部分观察者留意到,节能环保开支是唯一一项实际执行数下降且未完成预算安排的财政主要开支项目。

人民大学环境环境经济与管理系系主任石磊告诉中外对话:“2013年中央财政支出在教育、医疗卫生、社会保障和就业、科学技术等领域的支出均有增长……唯独节能环保的支出减少。”

据石磊介绍,一个高速增长的经济体,环境保护投资占GDP比重达到2%~3%才会促使环境质量得到明显改善,而环保财政资金应占其中的五分之一,由此可得“十二五”期间需要环保财政性支出要达到19500亿元以上。

石磊说,即使是2013年的节能环保支出的预算执行率达到100%,2101亿元的环保财政预算也不足以带来环境质量的明显改善。他说:“每年需要达到3900亿元,方有可能有效控制我们的污染。”

公众与环境研究中心主任马军也有类似忧虑。这位环保人士告诉《南华早报》,他认为中国在环境上的资金投入不足以解决当前的环境危机。

经济压力

近年来,日益严重的污染使得环境问题成为重要的社会问题。近日一项由《中国青年报》发布的舆情监测报告显示,环境治理现已为第一民意热点。

为回应公众对环境问题的担忧,中国政府多次提到要加大对环境开支投入。去年九月,国务院高调出台涉及1.7万亿元投资的《大气污染防治行动计划》。今年早些时候,环保部副部长翟青透露,政府考虑将在今年出台类似“大气十条”的水污染和土壤污染治理的行动计划。

然而部分观察者认为,去年节能环保开支的减少描绘了另外一幅景象。

中央财经大学财政学院财政学系主任、财政税收研究所所长曾康华告诉中外对话,2013年环保开支的下降实际上可能是中央财政收入紧张造成的:“中央财政收入实际上去年较前年增速下降,导致需要相应削减财政开支,而环保就在削减项目中。”

曾康华说,经济的下行压力将为环境保护的努力带来不良影响,因为对决策者而言,环保是最容易压缩的支出。今年预算中环境开支及其微弱的增长则在一定程度上说明,环境问题在财政预算编制优先排序中还是排位靠后。“(中国)在防污上加大投入的意识不足。”

加州大学圣迭戈分校的环境经济学家张俊杰则认为,不能把环境保护投入的希望都寄托在在政府投资身上。他说,“环境保护投入包括公共部门支出和私人部门支出”,最有效的还是将环境污染的成本内部化,让污染者承担污染治理的责任。

石磊表示,充足的财政性资金是撬动社会社会资金进入环保领域的前提条件,因为环境保护是具有公益性、民生性的领域。

“和污染作战,资金投入就是“粮草”,充足的资金是我们打赢这场战役的关键。”

“‘口惠而实不至’的窘境我们已经经历多多次,环境问题不等人。”他说。

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