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电力公司的未来:毁灭还是再创新?

美德两国电力公司需发展新型经营模式。

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图片来源:Ikar.us

美德两国电力公司的经营环境正在经历前所未有的变革,这就要求公司对自身的经营模式进行广泛地创新。颠覆性的技术变革与市场动态和政策之间的互动,在大西洋两岸(即便不是在全球各地)催生了类似的现象。未来几年,这种现象可能还会加速演化。

随着能源资源供求的分散化,电力系统灵活性和智能性的提升,消费者的参与度和要求也随之提高。面对这种情况,电力公司需要深刻变革自身的经营模式和思维方式。目前美德两国正在对相关监管及市场框架进行深刻的变革,目的是给电力公司创造生存下去的机会,甚至希望其能够成为推动低碳能源转型的“发动机”。

美德两国的传统电力经营模式遭到破坏

几十年来,德国四大电力公司E.ON、RWE、EnBW、以及Vattenfall通过化石燃料和核燃料发电厂的集中供电模式控制着德国整个电力系统。但2008年以来,四大电力公司不仅市值下降约70%,而且都面临着巨额负债。四大电力公司的遭遇也充分反映了传统电力经营模式遭受的破坏。面对这一危机,各公司纷纷推出大规模重组计划,并摆脱旧有模式,开始紧锣密鼓地探索新型经营模式。全球收入最高的E.ON公司甚至即将解体:将燃煤及燃气电厂独立出来,成立新的公司,原公司则专注于可再生能源及核能开发,为客户提供智能化服务及电力的输配。德国电力市场的开放化程度很高,越来越多的民众、合作企业、农民以及生产者选择利用可再生能源自己发电,他们生产的电力占全国可再生能源发电总量的47%,因此,市场竞争变得极为激烈。在一些雄心勃勃的能源转型政策的推动下,德国这个欧洲人口最为密集、重工业化程度最高的国家逐渐放弃了对煤炭和核能的依赖,转而从提高能源效率和发展可再生能源入手。在“能源转型”(Energiewende)政策的推动下,德国的电力公司已经在全球电力转型进程中占据了有力先机。

美国也处于同样的境地,既有的电力经营模式正面临着考验。一些电力公司已经开始做出调整,但还有一些却仍墨守成规,试图固守着原有的特权和保护。美国电力部门的创新性经营模式可能会和电力市场一样,拥有多种组成结构。在美国,能源政策由各州独立制定,开放及监管的市场结构并存,除了3000家政府所有的电力公司及合作企业之外,还有192家投资者所有的电力公司,覆盖73%的用户。

相似的转型趋势

美德两国电力行业都面临着类似的转型趋势,这些趋势都极大地增加了电力公司所承受的金融、竞争、政策/规范压力。

1. 停滞的能源需求:经济衰退是造成2008年以来电力需求下滑的主要原因。而能效措施,尤其是建筑和家用电器节能标准的提高,将继续削弱电力销售的重要性。电力收入下降将导致电力企业信用等级 下调、融资成本增高,进而抑制了电力公司的投资能力。

2. 深刻的技术变革:技术创新以及成本降低加速了供需双方对智能电网技术及分布式能源的推广,例如可再生能源、需求响应、能源效率、能源存储以及电动汽车等。这些技术让有着百年历史的集中式电力生产和分配系统面临着深刻的质疑,并且加速了电网用户的流失,因而造成电力公司收入的恶性循环。在多种市场行为的交互作用,以及电力和信息双向流动的影响下,配电网将会成为相互关联的智能互动平台。为此,电力公司需要加大电网投资、提高经营支出,将分布式资源整合起来。在美国,未来几年投资者所有的电力公司年投资额预计将超过1000亿美元。这些投资将主要用于发展配电系统,而在发电方面的投资则相对较少。

3. 资本市场利益相关者的新角色:新技术让消费者成为电力生产领域的积极参与者,或者可以称他们为身兼能源消费、生产和贸易多重角色为一身的“产销者”。因此,电力公司应该把消费者放在公司运营的核心位置。同时,新的创新型服务提供商也将进入市场,从而使电力公司面临更为激烈的竞争。

4. 更加严格的能源政策和环境监管:美德两国电力部门的碳排放量分别占各自总排放量的34%和33%。为了应对气候变化、消除地缘政治方面的忧虑,能源政策应以净化能源结构,降低能源消耗为宗旨。对于两国的电力公司而言,这就意味着燃料转换及减少碳排放量工作的执行成本将会提高,且可能出现化石燃料资产套牢的情况。

经营模式创新的关键要素

电力公司的主管们虽然意识到了他们需要作出改变,但仍在对具体的方式进行评估。我为德国海因里希·伯尔基金会撰写的报告中就通过美德两国的例子,阐述了成功的经营模式所必须包含的两个关键特征:发电和/或配电方式更加分散、更加一体化;零售业务更多地以消费者和服务为导向。

可再生能源的生产——无论是大规模的还是分布式的、无论是公司运营还是消费者自有——给电力公司提供了独一无二的机会来推动电力投资组合的多样化,规避燃料价格波动带来的风险,尝试新的所有权和租赁模式(例如:由电力公司主导在社区开展太阳能项目)。此外,电力公司还能借此机会,扩大其在整合间歇性资源方面的经验,建立创新性伙伴关系,并且创建集中的虚拟电厂等新型一体化管理系统等。

在配电方面,美国电力公司正在考虑能源专家彼得·福克斯-彭纳(Peter Fox-Penner)提出的“智能整合者”这一新角色:将电网建设成一个开放的平台,促进各类发电企业、服务提供商以及消费者之间的互动。在德国,地区和市级电力公司正在组建采购小组,以整合购买力,并且建立区域网络,共同克服可再生能源整合过程中遇到的复杂问题。

为零售客户提供服务时,加强以消费者及服务为导向的意识能够为经营模式创新提供多方面的参考。电力公司已经开始有针对性地提供各种用电套餐,例如客制化定价、或绿色并网费等。通过围绕能源管理开展分布式新型能源服务,为电动车辆供电,鼓励消费者安装太阳能光伏系统及电能存储系统、或进行节能改造,多样化的零售服务一方面能够留住现有用户,同时还能满足消费者的需求。

监管改革正在进行中

然而,这条路电力公司不可能独自走下去;他们需要政府对规章、体制和财务框架进行修订。在美德两国,创新思维除了正在塑造新型市场设计,使其能够更好地对分布式能源资源进行整合之外,还推动着费率制定及收益模式的改革,促进电力公司发展新的经营模式。作为突出例子,纽约州发布的《能源愿景改革》体现的创新思想,以及美国加利福尼亚州、马萨诸塞州、明尼苏达州、夏威夷州、德国近来做出的建设(具有安全储备的)单一能量市场2.0的决定所体现的创新思想,不仅将给美欧两地带来影响,还会鼓舞中国目前正在进行的电力部门改革,并且加速推动能源结构朝着更加清洁的方向转型




翻译:金艳

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