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保护海洋为何重要

全球领导人齐聚巴黎气候大会之际,保护海洋的呼声再次响起。

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就在世界各国政治领袖纷纷前往巴黎参加COP21会议并试图达成控制人为气候变化新协定的时候,智利、法国和摩纳哥发出呼吁:要求保护世界上最大的、但却一直被全球气候谈判所遗忘的生态系统——海洋。海洋的面积占地球表面积的70%,并为全球超过10亿人提供食物。声明表示,“海洋对于全球经济发展和繁荣至关重要,对全球经济的贡献预计为30到60亿美元之间。全球贸易中90%的商品通过海路运输;渔业为全球43亿人提供了食物,占动物蛋白消费量的15%,沿海地区在地区经济发展中则占据重要的地位。”虽然海洋对于人类的意义如此重要,但目前海洋所遭受的巨大压力并未纳入巴黎气候峰会的议事日程中。

对于大多数居住在陆地上的人们来说,气候变化对于海洋的影响不过是海平面升高,及其对居住在近海地区的人们以及港口和三角洲地区城市的威胁。但气候变化正在影响海洋本身,并可能给人类社会造成更为巨大的影响。海洋吸收了工业化以来产生的90%的热量以及全球大约25%的二氧化碳,在缓解气候变化短期影响方面发挥了关键的作用。海洋为我们提供这些服务,其代价便是海洋上层以每十年0.1摄氏度的速度变暖,而现在海洋深层也已经探测到变暖的迹象。结果就是洋流发生变化,海平面升高,盐度模式改变,海洋部分区域氧气含量降低。

吸收的二氧化碳已经导致海洋酸度相对于工业革命开始时增加了大约26%。随着海洋的持续变暖,可以预计海底甲烷释放将会增加,从而导致海洋的酸度更加严重。酸化威胁着海洋食物链以及海洋生态,增加了海洋生物外壳生成的难度。部分影响已经在珊瑚礁、牡蛎场以及海藻林的快速退化中得到充分体现。

我们对海洋生命能否适应二氧化碳造成的海洋环境急剧变化仍然了解不多,但科学家警告称,海洋生态环境变化的速度是一个关键的因素:环境变化得越快,海洋生命成功适应的可能性就越低,也就越有可能造成物种灭绝。正如科学家提出的,考虑到如今二氧化碳的密度正在以过去2.2万年、甚至是过去80万年以来最快的速度增长,海水酸度变化的速度可能也处于过去3亿年中最快的阶段。上述变化的后果目前仍然无法确知,但此前地球五次大规模物种灭绝中的三次都发生在类似的背景下。

保护海洋属于联合国气候变化框架公约的一部分。公约第4.1(d)条的内容对海洋保护做出了明确规定,签约国承诺改善包括“海洋、海岸和海洋生态系统”在内的碳汇和温室气体碳库的可持续管理、保护和提升。

不过,虽然创始文件承认了海洋碳汇的重要作用,但联合国在气候变化问题的讨论中似乎很大程度上忽略了海洋的问题。全球海洋委员会(GOC)今年六月发布了全球海洋现状的报告,呼吁公约各方采取紧急行动,保护海洋免受进一步的损害。今天发布的这份声明的签约方要求联合国在2016年推出保护海洋的行动方案。

各国在巴黎峰会前提出的国家自主贡献(INDC)不足以达成将全球平均气温上升幅度控制在2摄氏度以内的目标,而这一目标是哥本哈根峰会上各国领导人一致同意绝不可超越的上限。对于海洋来说,即便是2摄氏度的升温幅度也是一个严重的威胁。在此前的历史阶段中,当全球平均气温升高2摄氏度,海平面则会较今天的水平上升5到10米。此外,能造成气温上升2摄氏度的二氧化碳浓度足以导致更严重的海水酸化,从而给海洋生命带来灭顶之灾。

在2012年的联合国可持续发展会议上,各国政府承诺“……共同努力避免海洋的进一步酸化……”。为了兑现这一承诺,各国政府需要在巴黎一致决定立刻停止二氧化碳排放。但恰恰相反,海洋根本不在会议的议程上。

全球海洋委员会以及其他有关团体已经反复指出这一怪状。GOC联席主席大卫·米利班德、何塞·玛利亚·费古埃勒斯以及特雷沃·曼努埃尔今年早些时候失望地表示,“海洋似乎已经被降级为无关痛痒的事情,一种在谈及其他显然更为重要问题时才会偶尔提及的小事。”但事实上,近期一系列报告都指出,需要即刻采取行动应对海洋状况危机。

GOC的研究报告发现,深海生物每年吸收15亿吨二氧化碳,并将5亿吨碳埋入海床。海洋为我们提供的这一回收服务的价值据估算高达1480亿美元。但海洋为我们提供吸收二氧化碳这一免费服务的能力已经开始下降:目前海洋吸收温室气体的能力已经降至工业化之前的水平的70%,并且还将继续下降,到本世纪末预计只有工业化之前水平的20%。没有海洋这个巨大的碳汇,大气中的二氧化碳水平预计将以更快的速度飙升。

全球海洋协会联席主席何塞·玛利亚·费古埃勒斯表示,“海洋今天以及每一天都会从大气中吸收二氧化碳,吸收量平均起来相当于全球每人每天4公斤。我们有责任保护这片蓝色,保护这片地球面积最大的生态系统。如果我们不及时采取行动,海洋支撑气候变化的能力将受到致命的破坏。”



译者:子明

 

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