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美国原住民迁居获联邦资金支持

在路易斯安那州海岸,家园面临海平面上升威胁的查尔斯岛居民,希望通过迁居,来保护他们的族群和文化。

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从上世纪五十年代开始,查尔斯岛就逐渐被墨西哥湾不断升高的水位所淹没。(图片来源:Karen Apricot)

路易斯安那州海岸,当地原住民部族生活了超过一个世纪的家园和圣地正在被不断上升的海平面淹没。土地一点点地在减少,这里的居民担心他们会失去祖先的传承。

现在,一笔4800万美元的联邦拨款将使查尔斯岛的比洛克西-奇蒂马查-乔克托印第安人可以迁离他们正在消失的家园。这笔转移安置经费将使当地部族成为美国首个——也是迄今为止规模最大的一个——由于气候变化原因而迁居的族群。

这笔经费由美国住房和城市发展部划拨,是帮助社区加强抗灾能力项目的一部分。对于比洛克西-奇蒂马查-乔克托印第安部族来说,这就意味着他们在未来几年内要找到适宜迁居的地方,将整个社区北迁到地势更高之地。

170年来,比洛克西-奇蒂马查-乔克托印第安人一直以捕鱼和务农为生,而支持他们生计的这片狭长的土地
正在迅速地被墨西哥湾吞噬

自20世纪50年代开始,海平面上升、海岸退化和洪水已经吞噬了部族98%的土地。根据北亚利桑那州大学的报告,这座位于新奥尔良以北50英里处的小岛面积一度达到1.5万英亩,但如今只是一块四分之一英里宽、半英里长的狭长地带。

这里曾经居住着400人,如今只剩100人。

“随着人们的不断离开,我们的文化也面临灭亡的危险。”部族副首领博优·比利奥特在周二的一场视频新闻发布会上说,“我们正在寻找可以保持我们部族完整性的迁居地点。在那里我们可以相互关爱、共同祭祀、与亲人挚友共同度过每一天。”

许多被迫离开家园的当地人告诉比利奥特,他们将搬到新社区。比利奥特说,期待着将部族的历史传给下一代,并将手织渔网和蒲葵编织等传统手工技艺传承下去。

在一直帮助这一部族迁居的人士看来,迁居不仅是保护部族文化的一种方式,更可以为其他面临灭顶之灾威胁的社群提供一个很好的模板。

“沿海地区有很多面临失去家园威胁的社群。”路易斯安那州社区发展局执行总监帕特里克·福布斯在新闻发布会上说,“我们能做到的是,帮助社群迁居到安全的地方,在那里他们可以保留他们的文化,并为其他社群树立良好的榜样。”

新奥尔良州专门受理环境保护和灾后重建领域案件的律师杰弗里·托马斯表示,此次迁移的规模及其对相关社群文化传承的敏感性都是十分特殊的。

“这次行动与将十几个人迁离洪水区完全不同,事关将整个社区迁离并保持其完整性。”他在接受InsideClimate News采访时说。

“这是一个具有很强文化特征的部族,有着它自己的生命和灵魂。”托马斯说,“这个部族已经存在了很长时间,如果一家一家地迁走,这个部族也就不复存在了。要保持这个部族的完整性,就必须保证维系着整个部族的纤维完整强韧。”


部族网站将他们现在的家园描述成一个“十分美丽并且具有很强生物多样性”的地方。

“对于查尔斯岛的人民来说,这座岛屿不仅仅是居住的地方,还是我们的民族和传统的中心。这片我们祖先曾经耕耘过的地方,如今已成为路易斯安那文化传统的一个部分。”

部族面临的威胁不仅来自气候变化,还来自石油和天然气采掘等其他人为活动,这些活动已经导致密西西比河矿床沉积的减少。



查尔斯岛的居民首当其冲受到海平面上升的的影响。图片来源:Karan Apricot(Flickr)

路易斯安那州是住房与城市发展部举办的国家防灾能力竞赛中的13个胜出者之一,并因此获得了9260万美元的资金支持,用于开展原住民迁移项目,以及旨在解决海岸下陷及其他土地流失问题的LA SAFE项目。

环境保护署的统计数据显示,比洛克西-奇蒂马查-乔克托印第安族群居住的路易斯安那州沿海地区的海平面过去50年中上升了8英寸。(路易斯安那州沿海地区面临的威胁不仅仅是海平面上升,还有土地下陷,因为当地沼泽地退化且没有新的淤泥补充。)

另外,史丹森大学和乔治亚大学研究人员的研究表明,海平面上升到本世纪末会影响1300万美国人的居住安全。根据发表于《自然气候变化》期刊上的研究,佛罗里达将受害最深,路易斯安那州次之。

致力于解决原住民环境问题的非营利组织光耀地球(Honor the Earth)全国倡议活动总监塔拉·豪斯卡表示,历史上美国原住民一直在社会和经济上处于弱势,并因此在环境问题上受到不公正的待遇。

“我们好像是隐形的人群,一直被置若罔闻、无人关心。”她说。

豪斯卡接受InsideClimate News采访时表示,比洛克西-奇蒂马查-乔克托部族的迁移有助于将原住民纳入气候变化的对话之中。

“当我们讨论环境公正问题时,原住民一直都是被遗忘的。”她说。“规模这么小的社群本来声音就小,但我们面临的气候变化的后果是十分巨大的,我们必须让世人听到我们的声音。”

美国原住民是最易受到气候变化影响而失去家园的一个族群。除了比洛克西-奇蒂马查-乔克托之外,数个其他原住部族都面临着成为气候难民的命运。

在阿拉斯加,居住在安克雷奇西北625英里处基瓦利纳的因纽皮特爱斯基摩人,大约在十年之内就将因冰川退化而被迫背井离乡。不断升高的楚克奇海正在吞没这个只有374个居民的偏远村庄。

这个村庄的困顿去年引起了美国总统奥巴马的关注。他在访问阿拉斯加时亲眼目睹了气候变化对该州的影响。

“对于很多阿拉斯加人来说,问题已经不是是否要迁移,而是何时迁移。”奥巴马说。

在华盛顿奥林匹亚半岛的远岸,
奎那尔特人有了防波堤的保护才免受太平洋海水的侵袭。

奎那尔特部族已经制定了一份预计耗资6000万美元的计划,要将整个塔霍拉村迁移到山上,以防受到海平面上升的影响。这意味着要将学校、法庭、警察局以及700名部族成员的家一起迁往远离太平洋的地方。

马绍尔群岛在太平洋上,大多数地方平均海拔只有6英尺,受到海平面上升和暴风雨的严重威胁,岛上的原住民也因此开始迁居。多年来,马绍尔群岛的居民有很多已经离开故土,上千人已经在阿肯色州的奥沙克山区定居。

 

翻译:子明

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