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无人喝彩:美国下调汽车油耗标准

环保署的这一“昏招”恐怕连汽车厂商都觉得不妙,谭·科普塞写道。

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下调汽车油耗标准恐怕会大大降低美国汽车制造商在全球的影响力。图片来源:andreas160578

上周,一群特殊人物齐聚华盛顿环境保护署(EPA)的蕾切尔·卡逊会议室。备受丑闻困扰的美国环境保护局局长——斯科特·普鲁伊特从有关其腐败问题的质询中暂时脱身参与了此次聚会,并面对一众特别挑选出来的汽车公司高管代表、游说团体和右翼智库团成员发表了讲话。

蕾切尔•卡逊是《寂静的春天》的作者,因记录美国企业的环境破坏行为而闻名。在以她名字命名的房间里,普鲁伊特宣布,特朗普政府将降低新汽车和卡车的燃油效率标准。这一决定可能会让新一代老式高污染汽车,即许多人以为很快就会成为过去式的标志性美式“油老虎”起死回生。

普鲁伊特宣布的公告对美国公众健康、气候、甚至很可能还有美国汽车制造商的竞争力来说都是一个噩耗。交通运输是美国最大的单一大气污染源。机动车辆排放的主要污染物——颗粒物,每年造成多达3万人过早死亡,以及哮喘和支气管炎等疾病。交通运输也是目前美国最大的温室气体排放源,而温室气体则是导致气候变化的罪魁祸首。

公众态度

制定更严格的燃油经济性标准可以说是前总统奥巴马在气候变化方面取得的最重要的成果。这一标准针对的是2022 -2025年之间生产的新车。到2025年,汽车和卡车的平均燃油效率将从35英里/加仑提高到50-52.6英里/加仑之间。该标准一旦实施,可以减少二氧化碳排放量约60亿吨,同时减少石油消耗约120亿桶。

这一套燃油效率标准得到了公众的广泛支持。最近的一项调查发现,十名选民中有近七位希望EPA保留现行标准。这是因为人们不仅仅关心他们的肺部健康,也关心自己的钱包。相比更宽松的2017汽车标准,符合2025标准的新车将在其使用寿命内为消费者节省近4000美元(25200元人民币)的燃油成本。

游说组织

汽车公司一直努力游说降低汽车标准。汽车制造商联盟是代表美国和国际主要汽车公司的行业协会,力求否定气候变化科学就是他们工作的一部分。在公开场合,许多联盟成员继续承诺制造包括电动汽车在内的清洁能源汽车,而同时却让行业协会来做那些不光彩的工作。

但是,特朗普政府这次宣布的公告可能会让汽车公司都吃不消。福特汽车公司的执行官比尔·福特声称,他的公司并不支持大幅降低标准,他们只是希望制定一个全国统一的油耗标准。在美国的联邦制度下,某些州,特别是加利福尼亚州,可以制定自己的标准。

加利福尼亚州的标准更为严格

加利福尼亚州单独制定标准可追溯到20世纪70年代,当时该州的空气污染极其严重。加利福尼亚州目前的标准比国家标准更为严格。除此之外,其他12个州和华盛顿特区都遵循这一标准。加上加利福尼亚州,这些地区的人口总数约为1.13亿,约占美国人口的三分之一。

普鲁伊特宣布的公告为加利福尼亚州和特朗普政府之间的法律对决埋好了伏笔。普鲁伊特希望加利福尼亚州及其追随者能与其他地区统一标准,甚至可能会不惜取消加利福尼亚州制定自己标准的权利。加利福尼亚州表示将对此提起上诉。

目前还不清楚这场战役将如何收尾。有人建议制造商介入,从而达成一个危害性较小的协议。但对于气候或美国人的健康来说,谈判结果不太可能比现有的法规更好。与此同时,福特等公司搞不好以后得针对不同的州生产不同规格的汽车,而这必将降低其利润率。

贸易关税

特朗普政府的贸易政策也是一个不确定性因素。政府已经开始实施一个覆盖面很广的关税计划,据称这是为了保护美国的工业。

《华尔街日报》上周末报道称,政府正在考虑设置新的贸易壁垒,目的是支持在美国生产汽车的公司。讽刺的是,进口车辆实际上可能面临更高的环保标准,但这不会是利他主义的行为。 该政策旨在将制造业转移到美国,并鼓励消费者购买污染更高的美国产汽车。

但是降低美国的标准不太可能会有助于提高美国汽车制造商的海外竞争力。未来十年,清洁汽车尤其是电动汽车市场需求预计将快速增长。中国和一些欧洲制造商正在将宝压在节能型汽车和电动汽车上。中国的混合动力车和电动汽车销量已经占全球总销量的一半,而电动汽车已经取代了1.5%的燃油车需求。

蕾切尔·卡逊在《寂静的春天》一书中写道:“我们肆意的破坏行为也将随着地球环境的大轮回,最终报应到人类身上。” 斯科特·普鲁伊特故意增加污染的决定是将人们的生命置于危险之中。

 

翻译:于柏慧

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