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矿业污染第三极水资源

亚洲的主要河流耗尽了青藏高原的水源,然而我们对其水质知之甚少,尽管这些河流养育了超过世界三分之一的人口。随着经济的快速发展,其对原生水的影响引起了公众越来越多的关注。

东芬兰大学博士生黄翔(音译)率先对青藏高原的主干河流水质做了系统性研究,揭开了这些疑惑。她检测了河水的化学性质,以鉴定自然和人为的污染来源。

几周前,黄翔的导师,米卡·希兰帕教授在伦敦大学亚非学院举办的一次活动上发布了这个研究。黄翔的研究表明,虽然部分原因是化学风化的自然过程和人为导致的气候变化,不断增多的采矿活动才是对当地和下游水质最大的威胁。

青藏高原铜、锂、铁、硼、金等资源矿藏丰富,然而近25年来工业规模的采矿活动计划不周,并缺乏废料管理,已经污染了当地的水源。然而这些污染情况都不为公众所知。

正如之前中外对话的一篇文章报道所称,近年来,随着新青藏铁路的建设兴起,大规模的采矿行为越来越密集。2007年西藏注册的国内采矿有66家,而2010年这个数字已经增长到了100家,并且还有增长的趋势。

考虑到矿产资源的整体供应短缺问题,中央政府将开采西藏地区的矿产作为首要考虑目标。今年三月,北京公布了开采3000处矿藏的计划,潜在价值超过1250亿美元。当前矿产行业占当地经济的3%,但到2050年前预计可达到50%

采矿甚至造成了更大的威胁,因为矿石加工厂也都建在青藏高原的主要河域。黄翔在研究中指出,雅鲁藏布江甲玛沟的主要支流遭到了严重的重金属污染。高浓度的铝、锌和铜已经严重污染了当地水源,造成当地牲畜的死亡,并导致人们患病。这条支流流经西藏矿藏最集中的区域,并注入拉萨河,而省会拉萨的饮用水正是来源于这条河流。

希兰帕说,如果停止这些导致西藏河流上游重金属污染的采矿活动,下游水域的污染会逐渐稀释。因为西藏的河水水质是强碱性的,重金属物质会在其中快速沉淀。这也解释了为什么水污染一直都局限在某个区域。然而如果采矿活动成倍增长并且缺乏相应的法律规范和废料处理系统,未来的几年内,污染恐怕会传播得很快。

甲玛沟日喀则和西藏的其他地区,对采矿项目的反对声日益高涨。

最后,黄翔重点指出了未来研究的三个基本领域:
1. 监视被污染水域和沉淀的化学物浓度变化情况。
2. 针对采矿活动的情况,建立水质量监测系统。
3. 研究侵蚀、风化、盐湖排水情况和地热温泉等自然进程对西藏河流化学物变化的影响。

这一类的研究价值不可估量,然而能否说服相关单位公布并且利用这些成果是更加关键而严峻的问题。

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