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地球状态“成绩单”:忧虑多于成绩

 

 
大约20年前,各国政府齐聚里约热内卢召开地球峰会。与会政府一致认为,他们必须抗击气候变化、保护世界生物多样性和减少对土壤的破坏。但在过去20年里,导致气候变化的温室气体在迅速增加,生物多样性持续锐减,自然资源使用量增长了40%。
 
联合国环境署(UNEP)的执行主任阿希姆•施泰纳(Achim Steiner)在发布的一份报告中给出了上述概括,这迎合了目前正在南非德班召开的“联合国气候变化框架公约”年度峰会。施泰纳表示:“报告也强调,假如整个世界采取行动,威胁人类福祉的危险趋势会被大大改变——逐步淘汰使用破坏臭氧的化合物的行动就是一个振奋人心的有力例证。”
 
全球变暖是由大气中温室气体(主要为二氧化碳)增加导致的。联合国环境署的报告指出,由于化石燃料的使用量不断增长,全球二氧化碳排放量也在持续增加,其中19个国家贡献了全球80%的排放量。可喜的是,单位美元GDP的二氧化碳排放量与1992年相比下降了23%,这意味着经济增长与资源使用之间已经出现解耦现象(译者注:经济增长与资源消耗不必同时发生)。但是,几乎世界上所有高山冰川都在消退和变薄,这对环境和人类生活产生了严重影响。冰川消融不但会影响现在的海平面上升,也将威胁到近六分之一世界人口的生活福祉。自1992年以来,海平面平均每年上升2.5厘米。
 
报告对1992年以来能源趋势的分析显示,2010年可再生能源(包括生物质能源)约占全球能源供应的16%。太阳能和风能加在一起仅占到全球总能源的0.3%。但是,从2004年到2010年,可持续性能源方面的投资增长了540%,可以看出人们转向低碳、资源高效能源的意识在增强。由于相关技术价格的下降和新政策的实施,作为可持续能源的生物柴油增长了300000%,太阳能的使用增长了近30000%,风能增长了6000%,生物燃料增长了3500%。
 
但是,难题仍未解决——从1992年到2005年,全球自然资源使用量增长超过了40%。报告警示到,若再不采取协同迅速的行动来遏制资源损耗,并将其与经济增长解耦,人类活动会摧毁这个支撑经济并维持生命的环境。
 
报告指出,尽管欧洲、北美和亚太地区的再造林工程已现成效,但是非洲、拉美和加勒比海地区的森林仍在不断消失,导致1992年以来全球森林面积减少了3亿公顷。获可持续性森林管理认证的森林数量在以每年20%的速度增加,表明消费者对木材生产产生了影响。然而,全球获可持续性管理认证的森林数量仅为10%左右。
 
根据报告计算,1992年以来,全球粮食生产增加了45%。这些产量的增加严重依赖于化肥的使用,而化肥在增加土壤肥力的同时也会给环境带来负面影响,比如内陆淡水与海水中的赤潮。好消息是用于有机农业生产的土地面积在以每年13%的速度增加。
 
另一条好消息是,世界将完成甚至超额完成千年发展目标中的饮用水方面的目标——截止2015年,发展中地区使用改善的饮用水水源的人口接近90%;而在1990年,这一比例仅为77%。
 
禁用“消耗臭氧层化学物质”的《蒙特利尔议定书》已经成为国际合作挽救世界的一个突出成功案例。由于此协议的实施,1992年至2009年,所有臭氧消耗化学物质排放量减少超过了90%。只有少数国家仍然在使用加铅汽油,而这些国家也有望在明年或后年转向其他产品的使用。 
 
报告对海洋正在不断被酸化表示担忧。这一趋势会给海洋生物带来严重后果,可能会改变海洋物种组成、破坏海洋食物链,也可能会给渔业和旅游活动带来损失。
 
另一个非常令人担忧的问题是,生物多样性在全球范围内下降了12%,而在热带地区则下降了30%。
 
报告还指出,随着世界人口冲破70亿大关,城市人口自1992年以来增长了45%。但贫民窟的居民人数却从1992年的46%下降到2010年的三分之一,这得益于住房与卫生条件的改善。超过1000万人口的超大城市从1992年的10个增加到去年的21个。不过,现在世界上仍有14亿人口没有稳定的电力供应或电网。
 
该报告的作者称,目前我们缺乏充分可靠的数据和衡量环境质量进展的监测体系,这仍然是实现国际社会设定环境目标的一大障碍。报告强调了环境状况方面需进一步补充的信息,并呼吁全球共同努力来收集科学可靠的数据进行环境监测。
 
 
翻译:刘凤桥  校对:张迎迎
 

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