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飓风桑迪向美国发出警示:关注气候变化和极端天气

在气候变化致使全球极端天气活动频发的今天,提前预警和提高防范愈发重要。

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 预计气候变化将给全球许多地区带来更多极端天气(图片版权:沙特九月)。

 

本周飓风桑迪洗劫了美国东海岸,使大西洋中部地区的八百万居民失去电力供应,并导致洪水、火灾肆虐和数十亿美元的损失。

受飓风影响,美国和加勒比海地区有至少100人遇难。如果不是政府在桑迪登陆前向受灾地区发布了紧急警告(基于极端明确的科学预测)和撤离命令,遇难人数无疑将进一步攀升。

从地面毁坏的程度来说,桑迪是天气预报的一次胜利。根据用来绘制风暴前进的气候模型,科学家异常精确地预测了飓风的强度和路径。

参阅:《2011年造成380亿美元损失的自然灾害》

参阅:《北京洪水:预防不足》

“气候模型不仅准确反映了桑迪的强度和路径,还预测了一次史无前例的飓风——这几乎是预测史上的最高成就。”记者内特•科恩写道。

从许多方面来看桑迪都是一次不寻常的飓风。通常风暴北上时受到的气压和气温变化能削弱风暴登陆时的力量,但这次却造成了空前的大规模风暴,直驱美国海岸线。

预测自然灾害

近期,对于预测者在告知公众即将到来的自然灾害中所担当的角色问题,引发了人们激烈的争论。

本月早些时候,意大利一家法院将判处6名地震学家过失杀人罪,原因是在亚桂拉大地震发生前的几天,他们淡化了地震的风险,导致300多人在地震中丧生。

科学家强烈质疑该判决,指出预测地震不可能像风暴那样准确。

然而问题在于,如何把科学家掌握的信息转变成安全建议传达给公众。检察官反驳说,科学家是政府风险部门的一部分,但他们却提供“不完整并互相矛盾”的地震几率评估。当6.3级地震来袭时,据当地居民描述,他们觉得完全没有防备,自己被当局误导了。

中国式预防

当然,尽管提前警告无法阻止灾害的降临,但它却能使人提前做好心理准备。

美国的官员非常赞赏中国提前告知公众自然灾害的能力。“我得说中国在灾情预告方面做得很好。”8月在台风海葵来临前,飓风频发的佛罗里达州突发事件管理中心主任布莱恩•昆对《美国之音》这样说。

“在中国,政府拥有众多的媒体渠道,他们有机会向民众传达信息,这比我们在美国使用的方式更简洁也更直接。比如他们可以切换所有的电视台,将消息传达出去。”他说。

气候变化不断聚集像桑迪这样始料未及的灾难,世界各国的规划者必须严肃对待防灾准备。

2005年,飓风卡特里娜让美国尝到了未能正确管理突发事件的毁灭性后果。桑迪则袭击了美国人口更为稠密的东部各州。对这些破坏性场面的记忆——加之对恶劣天气的精准预测——也许能够帮助防止更大的悲剧。

今后美国和全世界都将从这次教训中受益良多。

 

翻译:艾琳  校对:张迎迎

 

 

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