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美国向亚洲出口煤炭计划引发公众反对

12.5万民众表达了对计划中的新出口码头的关切,许多人认为规划者必须考虑其对全球气候和空气质量的影响。

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图片来源:jimbrickett

12.5万民众表达了对计划中的新出口码头的关切,许多人认为规划者必须考虑其对全球气候和空气质量的影响。

一份新的政府报告显示,对于每年向快速发展的亚洲市场增加1500万吨煤炭出口的计划,美国西北部的民众深感忧虑。

美国计划修建新的出口码头,以便该国煤炭企业可以大量增加对中国和其他国家的煤炭出口。共有12.5万名民众通过信函和电子邮件,或者在公共集会上演讲表达了他们的意见,上述 报告对人们的这些环境关切进行了概括。

环境影响“评估报告
”中也包括了联邦、州和地方政府以及美国原住民部落的数十位民选官员的来信。

这份报告的是负责计划中出口码头建设和运营批准手续的政府机构联合公布的。具体而言,这些机构包括美国陆军工程兵团、华盛顿州生态管理部和霍特科姆县政府。

要批准煤炭公司计划中这么大规模的出口设施,就必须有环境影响报告书,详细列举可能发生的环境危险,并提出减缓或控制这些危险的具体步骤。

尽管煤炭出口计划的提倡者们(包括皮博迪能源公司、云峰能源、阿奇煤炭、琥珀能源、BNSF铁路公司以及出口码头运营商SSA海运集团)赢得了建筑行业组织及工程师协会的大力支持,也获得了各产煤县县长和代表们的认可,这项计划依然面临着美国西北部民众的强烈反对。

必需的环境影响报告书是诸多争论的焦点。煤炭出口的支持者们认为只要有计划中的出口码头实际地点的环境影响报告书就行了。而反对者们则以出口计划规模空前为由,要求将出口系统作为一个整体纳入环境影响报告书,包括铁路运输、出口码头及沿海水域的过境。许多人甚至要求将日益增加的全世界二氧化碳排放也考虑在内。

政府在出口计划的环境影响报告书最终公布前征询公众意见,是一个并不常见的步骤。最近的这份报告便是这次征询意见的结果。

这份报告的发布时间也很有意思。就在此前一周,计划中两个煤炭出口码头所在州的州长警告说:如果允许项目向前推进,这两个州将会遭受可怕的空气质量和气候影响。

这两个州就是俄勒冈州和华盛顿州。州长约翰·基察伯和杰·英斯利联名给环境质量委员会主席南希·萨特利等将负责环境影响报告书的政府官员写信,在信中他们说:

 “由于俄勒冈和华盛顿两州每年出口的煤炭累加在一起将多达2400万吨,远远超出计划草案中所说的数量,这会导致大量二氧化碳排放。因此,联邦政府绝不能忽视煤炭租约和煤炭出口不可避免的后果。

 “我们认为,继续并扩大联邦土地上的煤炭租约、批准煤炭出口的决定,很可能导致亚洲在燃煤发电上的长期投资,这给美国带来的空气质量和气候影响,比联邦政府在可预见的将来采取的任何其他行动都要大。”

相关政府机构已经宣布,它们将在不久后开始为计划中的煤炭出口码头起草环境影响报告书。这些机构表示,报告的起草要花上一年,之后会公布草稿,进行另一轮公众意见征求。在环境影响报告书完成前,美国不会采取任何行动:既不会开建出口码头,也不会搁置出口计划。

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