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中美页岩气合作符合双方利益

国际专家认为,中美间在页岩气开发方面的合作将是双赢。

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页岩气的开发改变了美国的能源格局,现在中国也想要效仿。图片来源:JustinWoolford

中美两国在替代能源上的紧密合作,可帮助中国加速其页岩气开发。 

专家认为,中美两国在气候变化方面的合作(包括来自美方的技术和中方的资金)将掀起页岩气开发的高潮。
 
上个月,在美国国务卿克里访华期间,华盛顿和北京联合发布了一份关于气候变化的声明,体现了中美双方在开发清洁能源及减少温室气体排放方面的合作意愿。该联合声明指出,中美双方将设立气候变化工作组以“确定双方推进技术、研究、节能以及替代能源和可再生能源等领域合作的方式”。
 
尽管要预测两国将有怎样的实际行动尚为时过早,但专家们已能预见新一轮的对页岩气开发的侧重。页岩气的开发,如今已改变了美国的能源使用结构。
 
美国能源情报署2011年的一份报告预测,中国拥有全球最大的页岩气储量——36万亿立方米——两倍于美国的储量,但中国当前的页岩气开发仍处于初始阶段,这对美方而言无疑是机遇。
 
布鲁金斯学会约翰桑顿中国中心主任乔纳森•波拉克博士表示:“(在页岩气的合作上)双方有天然的利益联结,这对美国有利,对中国也有利。正如其他一些国家,中国很显然在页岩气开发上有潜能,但美国可以帮助加速开发的进程。守着巨大储量而不开发,这对任何国家来说都不是什么好事。”
 
实际上,中国并不打算守着页岩气潜能不开发。据其“十二五”计划,中国页岩气年开采量将在2015年前达到65亿立方米,在2020年前达到1000亿立方米。负责经济、能源和农业事务的副国务卿罗伯特·霍马茨早前在博鳌论坛上表示,中国页岩气大规模生产事在必行,问题只是什么时候才能达到美国的发展水平。
 
美国技术,中国资金
 
鉴于中国当前对进口能源的极大依赖,其对页岩气开发的热枕并非人们的意料之外。国际能源机构2010年发布的《世界能源展望》报告预测,在2030年前,中国原油进口量将占其原油使用量近八成。
 
然而有观察者认为,尽管中国有巨大的页岩气储量和开发的决心,其仍需美国在技术上的合作方可完全开发其页岩气的潜能。
 
阿尔弗雷德-何豪森学会执行会长、德国资深外交家托马斯•马图赛克大使,在近日德意志银行举办的前瞻中国研讨会前对中外对话表示:“中国同样在页岩气开发方面有巨大的潜能。但如果从技术的角度看,美国当然是更为先进。所以,当前的问题是,如何减少差距。”
 
不少人认为技术差距的解决之道在于增加合作。中国缺乏必要的开发技术和在非常规油田开采的经验,因此十分希望能从美国得到这方面的基本信息。与此同时,美国也可利用从中国流入的热钱进一步发展其页岩气产业。美银美林中国区主席任克英,在不久前博鳌论坛上接受媒体采访时表示,中国企业可以通过兼并和收购的方式获得先进的开采技术。
 
中国企业似乎早就参透这点。中石化在今年二月底的时候,与美国切萨皮克能源公司签订一项价值十亿美元的协议,收购后者在俄克拉荷马州的五成油气资产,此举提高了中石化在美国页岩气市场的占有率。在中石化签约前,中国另一大型能源国企中化集团出资17亿美元,收购美国先锋能源公司在德克萨斯州的页岩气田。
 
尽管中国企业可以通过和美国业界合作的方式获得先进的开采技术,却不代表中国可以复制美国页岩气革命的成功。中国的地利条件异于美国,页岩气储存在离地表更远的岩层。
 
此外,页岩气的开发也有环境方面的顾虑。页岩气的开发也许是以减缓气候变化之名进行的,但美国知名环保人士比尔•麦克基却认为,尽管非常规天然气的碳排放少于煤,但其仍是化石燃料,因此开发页岩气是脱离了开发可再生能源的轨道。
 
中国水资源的稀缺也可能抑制页岩气行业的发展。据BBC报道,即使是要完成相较而言更为谦逊的2015年开采目标,也意味着开采过程中需要目前全国三分之一的年工业用水量。
 
美国环保组织自然资源保护委员会本周呼吁,中美气候变化工作组能从美国页岩气热中吸取教训,为页岩气开发建立强有力的防护措施对于保护天然气开采用到的水资源、尽可能减少甲烷等污染气体的产生以及保护公众健康都十分重要。

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