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水资源和能源的交互困境

水资源短缺阻碍能源开发,能源开采加剧水资源短缺。世界正面临人口增长、经济发展过程中水资源和能源的双重危机。

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图片来源:Bo Qiu / Greenpeace

联合国开发计划署(UNDP)3月21日发布报告(《联合国世界水发展报告2014》)称,“世界范围内约20%的地下水蓄水层都已经被过度开发”。从19世纪80年代开始,世界范围内淡水消耗量按每年1%的比例在增长。

报告预测,由于制造业、热电行业、农业和生活用水需求的增长,到2050年,世界范围内的淡水耗用量还会在现在基础上增加55%左右。

其中,水资源和能源的关系尤为特殊。报告说,水资源和能源是相互依存、相互影响的。水资源提供能源开发的用水,世界90%的电力都是水资源密集型的,例如开采一顿煤耗水约0.2立方米到3立方米。

与此同时,能源提供水资源开发和净化的动力。例如,净化1立方米湖水为饮用水,需要耗电0.37度电,净化1立方米海水则需要2.58到8.5度电。

但是,水资源受到的重视似乎并不如能源那么多,管理也落后于能源。

绿色和平2013年发布的《噬水之煤》报告,就指出中国煤炭主要分布在缺水的西北地区,加上无序开发,必将大量耗用并破坏、污染地下水资源和黄河等河流水资源。绿色和平气候与能源项目主任李硕在发布会上说,十二五规划中国计划修建16个大型煤电基地,其全产业链耗用水量占黄河多年平均流量的1/6。

煤制气项目,同样遭到了多方诟病。煤制气是指利用开采原煤,经过气化工艺来制造合成天然气,这样能减少燃烧时的污染。中国煤制气项目主要分布在内蒙、新疆等干旱半干旱地区,世界资源研究所(WRI)通过对比他们研发的水风险评估地图发现,在满负荷生产的情况下这些项目每年大约要消耗5至7亿立方米淡水,几乎占2011年该地区工业用水总量的20%。此外,也有媒体道出了煤制气的有废水污染、能效低(需要从西北到东北进行远距离输送)等问题。

和水资源相关的另一类能源,是2013年一度热门的页岩气。页岩气采用水力压裂法开采——将水通过井口注入地下,压裂岩层,从而释放岩层间的气体。独立研究机构Ceres 2014年2月发布了一份关于美国页岩气开采的报告,称美国55%的开采井都位于缺水地区,科罗拉多和加利福尼亚州,分别有97%和96%的开采井位于高水风险的地区。水力压裂法不仅耗用大量的淡水,同时排放废水,将对当地的水资源安全形成威胁。主笔人莫妮卡·弗赖曼女士对中外对话说:“开采页岩气的地下水依赖度很高,但是地下水的开采管理很差,因此地下水资源及有可能被开采殆尽。”

报告预测,未来几十年,能源和水资源的需求都将显著增加,包括资源短缺在内的问题,都将是全球要面临的巨大挑战。

除了能源企业,生产企业耗水大户也要考虑自己的耗水量。UNDP“能源与环境处”项目经理张卫东在会上说,在UNDP与可口可乐公司的合作项目中,后者开始和广西等地的农业合作,在缺水季节,将工厂多余的水补给农田,帮助农民增加了产量,也提高了水的利用效率。

除了这种提高水资源效率的合作,企业还要考虑由于缺水可能带来的经营风险。张卫东对中外对话说,由于全球所面临的水危机,“企业上马基本都要进行水风险评估了,这是一个大趋势。”

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