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中美气候利益汇合

自《京都议定书》以来,这两个世界最大排放国间的双边气候对话似乎正在实现真正的进展。

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中美两国都致力于减少对燃煤发电的依赖。图片来源:Bao Lihui / Greenpeace

国际气候变化谈判中,中美这两个世界最大排放国有时会在谁该做什么这样的基础问题上爆发热烈的争论。最近,围绕2011年南非德班联合国气候谈判中达成的一个关键说法的不同解读,这两大巨头及其各自的发达国家和发展中国家盟国之间再次交锋。

这次争论的焦点是关于“德班增强行动平台”之下的一个号召,即要于2015年在巴黎达成一个“在公约下……适用于所有各方”的全球气候协议。美国和其他发达国家坚持这一协议号召所有国家做出减排承诺,尤其是发达国家再加上中国、印度、巴西、韩国、墨西哥和南非等新兴大经济体。

但是,中国、印度和大多数发展中国家指出,“德班平台”是在《联合国气候变化框架公约》(UNFCCC)的精神下建立的,要遵循其“共同但有区别的责任和 各自的能力”的关键原则,即应对气候变化时,富裕国家应该承担更大的责任,同时它们还认为这一平台是只号召发达国家(即所谓“附件一国家”)减排的“柏林 授权”的后续。因此,这些发展中国家表示,“德班平台”只是要发达国家减排。

但是,在这些持续不断的国际争论中,也有非常令人鼓舞的进展,即中美间关于气候变化政策的双边探讨正在日益升级。实际上,中美间的双边谈判(很可能是在UNFCCC框架之外进行的)才最可能实现真正的进展。就应对气候变化的全球努力而言,这是京都议定书以来最显著的进展。

之所以能够出现这一趋势,是因为在气候变化问题上世界最重要的这两个国家之间的利益以及解决气候变化的国际政策正在出现越来越多的汇合点。下面五个要素尤为值得关注。

1
)排放

首先,两国的二氧化碳和温室气体年排放量已经汇合。尽管1990年美国的二氧化碳排放是中国的两倍,但到2006年中国已经超过了美国。中美成为世界两个最大排放国。

2
)历史责任

其次,累积排放尤为重要,这是因为大气中累积的温室气体正是气候变化的元凶。因此,任何关于气候领域分配公平的讨论都不可避免地要考虑历史责任。纵观1860年到2010年这一时期,美国的温室气体累积排放量居首,占全球总量的19%,第二位是欧盟,占17%,第三位中国占12%。

但情况正在迅速变化。发达国家的排放在普遍下降,而新兴大国,尤其是中国的排放则在迅速增加。考虑到中美相关的经济增长速度和其他因素,中国可能在10到20年之内就会成为累积排放量最大的国家。

3
)燃料源

第三,中国和美国都对燃煤发电有历史性依赖,而且两国都试图解决这一问题。不过,当美国对煤炭的依赖正在日渐减轻的时候(这是因为非常规天然气供应的增加 以及由此产生的气价降低),中国对化石燃料的依赖仍然有增无减。但中国政府十分关注这一依赖,部分原因在于颗粒物和其他污染物已经造成的健康影响。重要的是,两国都拥有非常丰富的页岩气储量,美国的产量(以及在发电上的应用量)已经在迅速增加,从而减少了二氧化碳排放。中国的页岩气开采受到现有基础设施的限制(中国缺乏输气管道),但这不难改变。

4
)政策方法

第四,中美两国次国家层面上以市场为基础的气候政策,尤其是总量控制与交易制度正向前推进。在中国,有7个地方层面的试点碳市场正在发展。在美国,加州雄心勃勃的AB-32总量控制与交易制度不断取得进展,同时由于九个参加州制订了更加严格的目标,东北部的区域温室气体倡议(RGGI)的配额也拍出了更高的价格。

5
)地缘政治

第五,这是全球地缘政治的现实决定的。如果说二十世纪是美国世纪的话,那么包括中国领导人在内的许多观察家都预期(或者至少希望)二十一世纪成为中国世纪。在这一点上,我想起了我之前说过的一句话:“如果这是你的世纪,你就不要阻碍,而是要领导它。”

译者:奇芳

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匿名 | Anonymous

快速取代化石燃料

当今有很多新兴但是未被认同的科技为廉价取代化石燃料和核燃料打开了一扇门。

比如依靠太阳能产生的大气热量不断运作的引擎。它们所利用的太阳能是世界上所有化石燃料所蕴含能量的几千倍。详细信息请看http://www.aesopinstitute.org/second-law-surprises.html。

以及不消耗化石燃料的涡轮机可以取代现有的活塞发动机。非常多的新型科技都可以取代现在发电厂所拥有的发电方式。

但是这些新技术需要独立实验室来验证快速变换的可行性。它们将会通过连接1000瓦的应急发电机和家庭用电系统来进行验证。

零化石燃料的涡轮机可以广泛应用于混合动力的汽车和卡车,可以将产生的电出售给适合的用电设施,因此这些车最终可以实现自给自足,也不用任何的金属线。其他的涡轮机可以用于飞机供电。

因此现在面临的挑战是完成这些原始模型,验证他们,然后将这些非凡的引擎实现批量生产。

FAST REPLACEMENT FOR FOSSIL FUELS

Emerging, unrecognized, science opens a door to technology that makes possible inexpensive replacement of all fossil and radioactive fuels.

Engines have been invented which run continuously on atmospheric heat, a form of solar energy containing many thousands of times the total energy available from all of the fossil fuels.

See: http://www.aesopinstitute.org/second-law-surprises.html to learn why and how.

Piston engines will be followed by fossil fuel-free turbines. Large examples will supersede existing turbines in all types of power plants.

Prototypes will be validated by independent laboratories to demonstrate the potential for rapid change.

Desktop examples will be followed by 1,000 watt emergency generators and home power units.

Fuel-free turbines promise hybrid cars and trucks with unlimited range, able to sell power to utilities when suitably parked. Eventually such vehicles could pay for themselves. No wires needed. Variations will power aircraft.

Completing prototypes and bringing these remarkable engines into mass production is the current challenge.

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匿名 | Anonymous

错误的中国等级排位

文章开头指出,中国和美国是世界两大排放国。文章结尾也提到,“如果说二十世纪是美国世纪的话,那么包括中国领导人在内的许多观察家都预期(或者至少希望)二十一世纪成为中国世纪。”而这样一个有势力的国家却被联合国列入发展中国家,因此不用为大气CO2浓度上升而负责,这样合理吗?

wrong ranking of China

You wrote that China ans the USA are both "two giants". You are writing also that "If the twentieth century was the American Century, then many observers, including leaders in China, anticipate (or at least hope) that the twenty-first century will be the Chinese Century". Is it reasonnable that a so mighty country as China remains classified by the UN among the developping countries and consequently not liable of the level of the CO² in the athmospher?