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理查德•贝茨的气候科学首推书目

著名气候科学家理查德•贝茨推荐理解气候变化科学的五个重要出版物。

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理查德·贝茨,气候科学家,任职于英国气象局哈德里中心及埃克塞特大学。他领导着一个研究团队,致力于气候变化影响的研究。他还是联合国政府间气候变化专门委员会第四、第五次评估报告的第一作者。他向“中外对话”网友推荐了理解气候变化科学的五个重要出版物。

人为二氧化碳与“温室”效应》 J·S·索耶(《自然》杂志,1972年)

这篇论文是在更早由真锅淑郎和韦瑟尔德合撰的一篇研讨论文的基础上写成的。真锅等人的论文使用了一种早期的气候模型,来估算二氧化碳倍增所引发的全球变暖。索耶也使用了这个模型来估算到2000年的预期变暖数值,如今这个估计值已经可以与现实数据进行了比较。 

索耶估算出的温度上升值为0.6摄氏度。实际上,从上世纪70年代到2000年气温上升了0.5摄氏度。因此,他稍稍有些估计过高,但在我看来并无大碍。最根本的是,在我有生之年看到的变暖竟然在事先就被相当准确地预言了!

20世纪近地表气温变化的原因》(《自然》杂志,1999年)

这也是一篇研讨论文,对近年气候变化的原因进行了相当全面的研究。虽然现在有了更好的模型,但这篇论文中使用的研究方法如今仍然在用,但这篇文章仍然很好地体现了检测与归因的基本原理。

运用观测估算系综对全球及地区温度变化不确定性的量化》(《地球物理学研究杂志》,2012年)

这篇论文是伴随着最新的HadCRUT数据集发表的。文中指出,全球平均温度长期以来一直在不断变暖,不过年年有所起伏。过去十年的变暖速度相对放缓,但仍旧在足以说明长期变化趋势的自然变率的预期范围之内。

文章发表后,一些人开始注意单年“排行”的变化,比如哪一年是“历史最暖”的。但实际上,哪个特定年份是否明显比其它年份更暖和更冷,并不值得过多关注。但是,我们可以确定的是,21世纪头十年平均温度高于20世纪90年代,90年代高于80年代,80年代则高于70年代。

气候大跳跃》加斯·帕尔特里吉

帕尔特里吉是一位澳大利亚大气物理学家。一些人可能称他是一个气候变化怀疑论者,另一些人则会把他叫做一位“半变暖论者”。作为一位大气物理学家,对于大气中二氧化碳浓度增加将会造成全球气候变暖的说法,他当然是赞同的。他的主要观点是,未来二氧化碳浓度增加或者全球变暖的幅度,并不会大到需要做出巨大的牺牲(在他看来是)来进行提议中那样程度的减排。

对于气候变化适当反应的各种意见,归根结底不过是对如何应对巨大的不确定性的判断,以及在行动与不行动之间的掂量。帕尔特里吉对于行动的成本有其独到的观点,而且要人们在采取这类行动之前,能对其中的巨大风险有高度的信心。对此,可能有的读者同意,其他人则不同意。在我看来,这个判断不能单靠科学去做出。

对我来说,这本书最大的贡献在于:它提醒我们,尽管气候模型是一个最好的工具,帮我们认识了复杂系统所发生变化的意义,但它毕竟不是一个无所不知的水晶球。这一点,在气候变化适应的语境下尤为重要。如今,越来越多的人要求获得关于气候如何在地方层面上产生影响的信息,以便弄清如何适应不断变化的气候。气候模型能让我们看到一系列可能的结果,但并不能做出完全无误的预测,因此,决策需要具有弹性。

管理极端事件和灾害风险特别报告》(IPCC,2012年)

关于气候变化和极端事件,以及者是否引起了灾难的增加,有很多说法。有时,似乎有一种趋势,即夸大气候变化在灾难损失(增加)趋势中的作用。这份报告在寻找类似变化的真实过硬证据上做得很充分,在我看来,它提供了一种非常平衡的观点,指明了哪些我们看到的变化有充分的证据,哪些变化的证据不那么充分,以及那些变化还没有切实过硬的证据。

书中还进行了未来预测。在我看来,报告的确承认了气候模型预测的不确定性和限制。我不认为这是一种“杞人忧天”,它提供了一种经过仔细斟酌的科学观,这种科学观可以作为信息的一部分,帮助作出应对气候变化的判断,特别是那些与气候变化适应决策相关的,以及提高对极端天气事件的应变能力的。

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