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为什么中国必须提高海外投资环境标准

中国银行监管机构必须执行绿色信贷政策,要求资金提供者在借款流程中加入环境保障措施

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绿色信贷指引要求中国的银行确保其海外项目遵循国际环保标准。图为厄瓜多尔矿坑:wurglitsch

2012年,中国矿业企业科里安特资源公司(Ecuacorriente)与厄瓜多尔政府签订协议,在地球上最美丽、生物多样性最丰富的地区之一开采铜矿。米拉多铜矿位于云雾缭绕的厄瓜多尔康德尔高地,当地社区和环保组织担心铜矿项目会对当地水资源、生物多样性以及当地原住民的生活造成不良影响,因此自开采协议签订后,这里就成为众多抗议、诉讼抵制活动的对象。

米拉多铜矿仅仅是众多引起强烈争议的外国直接投资中的一例——也恰好体现了鼓励中国企业走向世界的中国外交政策的一个不良副作用。2001年正式出台的“走出去”政策很大程度上是为了保证中国有安全的渠道获取自然资源,以推动经济的持续增长。在这种情况下,中国过去十年中几乎对地球每个角落都投入了大量的资金,欧洲东南亚北美拉丁美洲、甚至南极洲都有中国投资的足迹。如今,中国对外发展项目投资的总额已经超过了世界银行

不过,虽然“走出去”政策在某种程度上刺激了中国海外投资的迅猛增长,但中国的另外一项政策——绿色信贷指引——或许可以确保中国的海外投资承担起环保责任。绿色信贷指引(以下简称“指引”)2012年由中国银行监管部门发布,要求中国银行在对企业和项目贷款时考虑环境和社会风险,并在项目未能减轻重大环境风险(例如污染、健康损害、安全风险、人口转移安置、甚至气候变化)时中断或撤回贷款。指引特别要求中国银行在对海外贷款中确保借款人遵守国际规范

这样看来,绿色信贷指引是世界上最先进的银行贷款环境责任规范文件。相比之下,美国和欧洲政府在要求银行对其贷款的环境影响负责方面几乎没有任何作为,也没有在解决其跨国企业海外经营过程中造成的社会和环境影响方面做出太多努力。

但是在绿色信贷指引推出两周年纪念日(2月24日)即将到来之际,围绕米拉多铜矿等海外项目的争议仍未停止——这个令人失望的事实似乎暗示着指引并未得到有效的实施。厄瓜多尔的民间社团已经告诉来自中国的潜在贷款人,铜矿项目会造成严重的环境和社会问题。具体包括破坏当地的水资源质量,引发大范围的水体和突然污染,并造成至少三种两栖类动物和爬行类动物灭绝。这样的项目显然与国际规范不符,因此违反了绿色信贷指引的要求。此外,上述团体指出,铜矿项目已经违反了厄瓜多尔地方和国家层面的有关法律法规,这也是与绿色信贷指引的要求相悖的。遗憾的是,没有任何迹象表明中国的银行或者监管机构采取了任何措施。

保证贷款项目符合绿色信贷指引的规定当然并不容易。中国的借款人,尤其是资源采掘类企业,在开发海外资产方面是“后来者”,因此不得不大量进入环境、社会、政治风险高的项目。中国银行在建立有效的环境和社会风险管理体系方面还有很长路要走。作为中国银行监管机构的中国银行业监督管理委员会并没有一个部门负责监督各家银行执行指引的情况,中国银行对海外项目贷款的合规情况更无人过问。如果中国要改善其在国际舞台上的声誉、发掘其作为可持续信贷领导者的潜力,就必须认真对待绿色信贷指引的要求。

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