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“无限的经济增长是不可能的”

维基•约翰逊认为,如果还想有任何保护地球资源的希望,我们首先必须抛弃对经济扩张的痴迷。

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一头大仓鼠从出生到青春期,体重以每周增加一倍的速度增长。假设它的体重不是像正常的动物那样在进入成熟期后达到平衡,而是按照同样的速度增长的话,在这头仓鼠一周岁的时候,我们将会看到一头90亿吨重的庞然大物。如果按同样的体重比进食,那时它每天的摄入量将会超过全世界每年的玉米总产量。

幸好,还有一种因素让自然界的动植物不会无限制地生长。

然而,当代主流经济学的所有理念似乎都认为经济可以脱离生物、化学和物理法则的约束,它毫无例外地宣称无限的经济增长在这个有限的星球上不仅是令人向往的,也是可以实现的。

在经济学中,“增长”与否描述了国内生产总值国民生产总值(二者的区别只是在于一个计入了海外资产带来的收入)这两个大同小异的国家收入衡量指标的变化轨迹。如果一个经济体所有的商品和服务交易的货币价值在上升,它就会被称为“在增长”,如果没有增长,它就会被轻蔑地称为“衰退”,而持续的衰退则被称为“大萧条”。

然而,事情并没有这么简单。比如,一个经济体的“增长”可能是因为钱被花在了灾害、污染的清理上,用来控制不断增加的犯罪或者疾病。你也可能遭遇“无就业增长”,即表面上GDP数字虽然在增加,但并没有产生就业机会;也可能遇到环境破坏型增长,即通过破坏人们赖以生存的自然资产来换取某种负面的货币价值。

经济在“增长”的事实并与其经济活动的质量没有任何必然的联系。比如,新经济学基金会的“幸福中心”的研究表明,GDP增长与生活满意度提高之间的联系早在几十年前就断开了。

新经济学基金会的研究还凸显出整体经济战略中的一个核心缺陷,即依赖全球经济增长进行减贫。研究表明,经济增长所带来的成本和收益的分配是高度失衡的。最低收入阶层得到的收益份额在不断缩小。矛盾的是,在这个系统中,为了让分配给最贫困人们的收益变得更少,就要求那些已经富裕以及“过度消费”的人们消费得更多。

根据目前的计算,全球经济每次翻番所消耗的资源都相当于之前所有前所有经济翻番所消耗资源的总和。以每年增长率3%的较低水平计算(发达国家大致如此),经济总量翻番的周期大约为23年。对10%左右的高增长率来说(在发展中国家很普遍),经济翻番的周期约为7年左右。

2009年9月的《自然》杂志发表了一篇独一无二的研究成果,一个由29位国际顶尖科学家构成的小组确认了9个在“地球边界划定”中不可或缺的生物圈进程。其中的三个边界已经被逾越,即:气候变化、氮循环的干扰和生物多样性的流失。显而易见,如果哪个人认为地球还可以承受全球经济的再一轮翻番,用经济学家肯尼思·博尔丁那句著名的话说,这个家伙“不是个疯子就是个经济学家”。

为了说明这一点,在气候变化的语境下,新经济学基金会对经济增长与抵御灾难性气候变化的必需性之间的关系进行了仔细的探究。这份报告以气候变化和全球经济的化石燃料消费的先进模型为基础,得出了必然也是不言自明的结论。

报告提出了一个问题:是否能在确保气温上升控制在比工业化前高2摄氏度的同时维持全球经济的增长?这个2摄氏度是哥本哈根协议制定的目标,人们普遍认为这是人类不用费大劲就能适应的最大升温极限。

报告表明,在研究涉及的图景中,包括对低碳能源和能效最乐观的那些,都无法将无止境的全球经济增长与气候安全协调起来。部分原因在于过去十年中,碳强度(即单位GDP产生的碳排放)并没有下降,而是整体上持平,甚至在某些年份里还有所上升。背后的原因是印度和中国等发展中国家经济的快速增长,而这些增长都是以碳强度很大的煤炭为动力的。但全球范围内对太阳能和风能等低碳能源基础设施投资的缺位也是一个重要的原因。

与此同时,经济的能源强度(单位GDP的能源消耗)的降低速度在减缓,这意味着我们可能在供(比如电厂)需(比如民用用户)两方面都在接近效率的极限。因此,对于所有所谓神奇的先进技术的承诺,比如生物燃料、碳捕获与碳存储、核能,以及不断提高能源和资源利用效率,持续的增长已经抵销了能源和自然资源效率的收益。

不可持续型的经济增长带来了许多问题,而幸福经济学则是一剂解药。支撑这一理念的,是对经济增长非唯一性的普遍认识。过去,我们过分强调经济优先,社会的发展高度集中在对经济增长的推崇,以至于我们已然偏离了通往“终极目标”的航线,也忘记了那才是真正重要的东西。

幸福经济学的核心就是对这个“终极目标”的理解,它所指的是通过经济活动和对环境资源的可持续利用,实现高程度的全人类的幸福感。如果我们将社会的整体目标定为幸福美满,把实现目标的手段定为可持续的经济活动,那么我们势必能泰然面对二十一世纪最大的挑战。

因此,无止境的全球经济增长 不仅是不可能的,也不是人们想要的,更不是必需的。如果你还有什么疑问,就去问问那只大仓鼠吧。

 

作者简介:维基·约翰逊,新经济学基金会气候变化与能源政策主管。

图片来自hk3389

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gaidee

无线和无限

“无限的增长是不可能的”原来是growth can't go on的翻译,让人诧异。很多人都会觉得这不是一码事。

另外,没人会认为会有什么无限的增长,就像人不可能无限长高一样,所以没有什么大惊小怪的,我总感觉这个作者有小看读者和普通大众的嫌疑。我们重点需要解决现在的问题,或者中短期的问题,而不是动不动就说未来50年的事情,那时候我们“都翘辫子了”。万事万物都有个度,越过了这个度,那么就有些现在不可预测的事情发生,这也是常识,所以呢,不要忧虑,今天的烦恼已经够多的了。

wireless and endless (in Chinese these two words are homophonous)

It turned out that "endless growth is impossible" is translated from "growth can't go on", which is surprising. Many people don't consider them as the same thing.

Moreover, nobody thinks there will be endless growth, just like human beings cannot grow unceasingly. I have a feeling that the author is running some risks of dismissing readers and common people. We should prioritize the current issues or the problems in the short and medium run, instead of what will happen in another fifty years, by the time we will all "kick the bucket". It is common sense that everything has a limit, beyond which unexpected things will happen. So let's not worry about future as today's concerns are enough.

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anumakonda

可持续经济

当下需要的是通过绿色清洁技术实现可持续发展。我再又想起这个著名的等式:
C = B : E
任何一块土地的承载能力取决于生物潜力和环境阻力。

A. Jagadeesh Nellore博士(美联社),印度

Sustainable Economy

The need of the hour is sustainable Development through Clean and green technologies. I again recall the famous equation:
C = B : E
The carrying capacity of any land depends on the biotic potential and environmental resistance.

Dr.A.Jagadeesh Nellore (AP), India

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andrewpendleton

愈发混乱

GDP增长的性质与其他富裕指标的关系非常深刻,但这篇文章论述并不成功。其他人可能想从经济学角度辩论,但这里有两个根本的缺陷:

——气候变化不是关于资源枯竭本身,而是碳从一个系统转移到另一个的运动。这完全归于矿物能源的使用;替代能源不会有这种影响,所以文章将经济增长和气候变化混为一谈是错误的。

——稳定或负增长的政治主张,至少在现在,是不合时宜的。此文并没有提供替代技术或政治战略来实现他的主张。

Growing confusion

There is a very profound to be had concerning the nature of GDP growth and its relationship with other indicators of prosperity, but this article doesn't cut the mustard. Others may want to weigh in on the economics; but there are two fundamental flaws here:

- climate change is not about resource depletion per se but about the movement of carbon from one sink to another. This is entirely due to the use of fossil energy; alternative sources of energy would not have this effect, so it erroneous to conflate growth and climate change in this way.

- the politics of steady state or de-growth are, at least for now, a non-starter. This article presents no alternative nor political strategy for getting there.

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dengdeng

知足常乐

中国有句老话叫知足常乐。人的欲望可能是无穷的,一定时期内的精力和能力却是有限的,如果不能控制和平衡,自然就离快乐远了。

Satisfaction is bliss

There's an old Chinese saying: "satisfaction is bliss." People may have insatiable desires, but there is a limit to their energy and capacity within a certain period. If the desire cannot be controlled or balanced, people may drift further from happiness.

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yugong

经济VS环境

GDP增长和环境之间是有联系的。比如一个发帖者在另一个论坛里谈到25年前的印度(因长度限制有改动):

......“人们从市场回来提着布袋。店主们过去用陶罐装的凝乳和糖浆甜点,现在他们则用聚乙烯袋子来装。大多数食物如豆子,白糖和油炸小吃是用纸袋来装的,小孩子做这种纸袋以赚取零花钱。而现在人们拿着布袋的时候觉得不好意思。
我祖母以前用的篮子是在水里泡一两天的废纸再利用制作的,而现在贮存干货都用塑料篮子。

用篮子或自制纸袋是环保的,但不算经济活动。而制作塑料袋正相反,是经济活动,但不利于环境。

economy versus environment

There are connections between GDP growth and environment. For example, in another forum, a contributor posted this (edited for length) talking about the India of 25 years ago.

.. " people carrying cloth bags from the market. Shopkeepers used to sell curd and sweets with sugar syrup in earthen pots. Nowadays, they are using polythene bags for the same. For packaging of most of the eatables like pulses, sugar, namkeens a paper bags were in use, made by small children to earn pocket money. Nowadays people feel shame in carrying cloth bags.
my grandmother used to bring baskets made of waste paper soaked in water for few days but nowadays plastic baskets are available for dry material storage purposes. "

Using baskets or homemade paper bags is environmentally benign but does not register as economic activity. Making plastic bags does, but is environmentally unsustainable.